José Berríos verhilft den Blue Jays zum Sieg am Victoria Day

José Berríos verhilft den Blue Jays zum Sieg am Victoria Day
José Berríos verhilft den Blue Jays zum Sieg am Victoria Day
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TORONTO – Etwas veränderte sich in dieser Nacht in Minneapolis in José Berríos.

Als er in der Ecke des Clubhauses der Gäste stand, nachdem die Blue Jays in der American League Wild Card Series gegen die Twins mit 0:2 verloren hatten, ist die Saison gerade um Berríos herum zusammengebrochen und endete mit Kontroversen, nachdem er nur drei Innings ins Abseits gezerrt worden war hätte die Leistung Ihres Lebens sein können. Das war sein altes Team. Das war sein altes Haus. Das sollte sein Moment sein.

Berríos atmete ein, hielt inne und beantwortete jede Frage, während er in die Ferne starrte. An diesem Tag gibt es ein Trauma. Er will es nie wieder spüren.

„Dieser Tag in Minnesota hat viele Dinge an mir verändert“, sagte Berríos. „Ich war offener [after that]. Ich sprach. Ich ließ sie wissen, wie ich mich fühlte und was ich wollte, und sie verstanden. Das habe ich alle fünf Tage mit meiner Arbeitsmoral unter Beweis gestellt. Es reicht nicht zu reden, ich habe es ihnen auch gezeigt. So möchte ich mich jetzt jeden Tag hierher bringen. Ich werde nicht nur reden. Ich werde es sagen, tun und zeigen [them] “die Straße.”

Die Entwicklung von Berríos verlief subtil, aber stetig. Beim 9:3-Sieg über die White Sox am Montag im Rogers Centre bescherte Berríos den Blue Jays mehr als sechs Innings mit drei Runs. Es war nicht auffällig, aber wenn Danny Jansen fünf Läufe schafft und Bo Bichette 4 gegen 4 gewinnt, ist das mehr als genug. Berríos hat seine Karriere darauf aufgebaut, mehr als genug zu tun.

Berríos war einer der sichersten Spieler dieses Jahrzehnts, aber seine Karriere beruht nicht auf Sturheit. Er hat sich an das sich verändernde Spiel angepasst – einen Zentimeter hier, einen Zentimeter da – und einen Charakter geschaffen, den seine Teamkollegen als Superhelden bezeichnen.

„Die Makina ist die Maschine. Er hört nicht auf“, sagte Kevin Gausman. „Er ist anders als wir alle.“

Dieser Unterschied fühlte sich immer körperlich an. Es erscheint vielleicht nicht auf Ihrem Fernsehbildschirm, aber Berríos gehört in die Umkleidekabine der NFL. Er ist ein Free Safety mit einem Curveball.

Teamkollegen sehen keinen Roboter, wenn sie Berríos betrachten, der gedankenlos vorwärts stapft und harte Arbeit um der harten Arbeit willen verrichtet. Stattdessen sehen sie diese Figur, „La Makina“, einen Mann, der auf eine Weise arbeitet, die die Menschen um ihn herum einfach nicht können. Das war schon immer die Geschichte von Berríos seit seiner Zeit bei den Twins, aber in dieser nächsten Entwicklung geht es um die Person, nicht um den Werfer.

Berríos fordert Respekt. Sowohl bei seinen Misserfolgen als auch bei seinen Erfolgen hat er sich das verdient.

„Wir haben in der letzten Saison und in dieser Saison zahlreiche Gespräche darüber geführt, dass er ein Anführer werden soll. Diese Shows“, sagte Manager John Schneider. „Das zeigt er gerade auf dem Hügel … Er hat nicht nur beim Pitchen und Ausführen einen Schritt nach vorne gemacht, sondern er fühlt sich als einer der Jungs, und das sieht man.“

Komfort ist wichtig. Berríos ist schon seit ein paar Jahren hier und hat einen lukrativen, langfristigen Vertrag in der Tasche, aber die Twins waren ein Jahrzehnt lang sein Zuhause. Dort wurde er zum Mann. Es braucht Zeit, um zu spüren, wie der Boden unter den Füßen fester wird, und jetzt, wo Berríos das spürt, nutzt er sie.

“Ich will gewinnen. Ich möchte gewinnen, aber ich weiß, dass ich alleine nicht gewinnen kann“, sagte Berríos. „Ich brauche alle auf dem gleichen Stand. Ich war lautstarker und fühle mich jetzt selbstbewusster, weil ich gesprochen habe. “Ich lass es gehen.”

Die Entwicklung von Berríos verlief immer schrittweise, aber etwas fühlt sich Anders an ihm im Jahr 2024. Auf dem Hügel ist Berríos eher im Vorteil. Er hat sich den Ruf erworben, einer der ganz Großen im Baseball zu sein, aber das gleiche unerschütterliche Selbstvertrauen, das wir am 4. Oktober letzten Jahres in Minneapolis gesehen haben, ist nur noch gewachsen.

„Seine Stimme hat Gewicht“, sagte Schneider, „ob in Meetings oder einfach nur im Austausch mit den Jungs.“ Es braucht Zeit, um an diesen Punkt zu gelangen. Ich denke, er ist an diesem Punkt. Wenn er redet, hören die Leute zu.“

Berríos liegt mit 60 1/3 Innings punktgleich auf dem dritten Platz der American League und hat damit auch in dieser Saison gute Chancen, 180-Plus zu erreichen. Sein ERA von 2,98 bringt ihn auf den Weg, eine neue Karrierebestleistung aufzustellen und die 3,52-Marke aus dem Jahr zu übertreffen, in dem er nach Toronto transferiert wurde. Das ist alles schön, aber es liegt im Bereich vernünftiger Ergebnisse für einen Pitcher seines Talents.

Es ist die Veränderung, die Berríos in sich selbst gespürt hat, die den Unterschied macht. Er kann an diesem Tag in Minneapolis nicht zurückgreifen und sich verändern, aber es hat ihn verändert, und wir haben noch nie eine vollere, freiere Version von Berríos gesehen.

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