Die Hochwasserhilfe von Leominster ist ein Beweis für seine hartnäckigen Bemühungen – Lowell Sun

Die Hochwasserhilfe von Leominster ist ein Beweis für seine hartnäckigen Bemühungen – Lowell Sun
Die Hochwasserhilfe von Leominster ist ein Beweis für seine hartnäckigen Bemühungen – Lowell Sun
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Gouverneur Maura Healey und der Bürgermeister von Leominster, Dekan Mazzarella, beantworteten Fragen und lobten alle, die an der Reaktion und den Hilfsmaßnahmen für den September beteiligt waren. 11 katastrophale Regenfälle, die in der ganzen Stadt massive Überschwemmungen und Schäden verursachten. (DANIELLE RAY/SENTINEL & ENTERPRISE)

Es lohnt sich, kein Nein als Antwort zu akzeptieren.

Fragen Sie einfach den Bürgermeister von Leominster, Dekan Mazzarella.

Bereits im Februar erwartete Leominster nach Monaten des Ausfüllens von Schadensformularen und -anträgen, des Sammelns von Daten und der Beratung mit externen Experten aufgrund der Schäden, die während der verheerenden Regenfälle im September entstanden waren, bessere Nachrichten von der Bundesregierung als die, die die Stadt erhielt.

Damals erfuhr man, dass die Biden-Regierung sich geweigert hatte, eine Katastrophenerklärung zu unterzeichnen, und FEMA-Beamte entschieden, dass der 19. 11 Überschwemmungen hatten keine Schäden verursacht, die „so schwerwiegend und groß waren, dass sie über die Möglichkeiten des Staates, der betroffenen Kommunalverwaltungen und freiwilliger Organisationen hinausgingen“.

Während Leominster die Hauptlast der Schäden zu tragen hatte, waren auch mehrere andere Gemeinden im Zentrum und Südosten von Massachusetts von den bis zu 11 Zoll starken Regenfällen betroffen, die ab September fielen. 11-13.

Es war ein Schlag ins Gesicht für diese Partnerstadt und alle anderen Gemeinden in Massachusetts, die von Schäden an Häusern, Unternehmen und der Infrastruktur heimgesucht wurden.

Der starke Regen und die Überschwemmungen veranlassten den Gouverneur. Maura Healey rief den viertägigen Ausnahmezustand aus, während die Einsatzkräfte an der Säuberung der Gemeinden arbeiteten. Die Stürme erforderten Evakuierungen, Wasserrettungen und den Bau provisorischer Straßen, damit Ersthelfer und Anwohner Zugang zu den Häusern hatten.

Unternehmen, Anwohner, Stadtbeamte und externe Experten arbeiteten monatelang daran, die Informationen zu sammeln, die Leominster benötigte, um Bundesmittel für die Katastrophenhilfe der FEMA zu beantragen, was der Gouverneur im Dezember tat.

Mazzarella sagte, die gesamte Community habe sich zusammengeschlossen, um während dieses Prozesses möglichst genaue Informationen bereitzustellen

„Unser Leominster-Team arbeitete drei Monate lang mit der Massachusetts Emergency Management Agency (MEMA) zusammen, um jeder Anfrage der FEMA nachzukommen“, sagte Mazzarella damals.

Am Ende hatte die Stadt einen Gesamtschadensersatz in Höhe von 35 Millionen US-Dollar sowie Schadensersatzformulare für 1.400 Häuser und Unternehmen eingereicht, die vom September betroffen waren. 11 Überschwemmung.

Aber Leominster hatte nicht vor, diese Ablehnung kampflos hinzunehmen.

Die Stadt legte mit voller Unterstützung von Healeys Büro Berufung gegen die Entscheidung der FEMA vom 11. Februar ein.

“Wir sind noch nicht fertig. Leominster hat noch nie vor einer Herausforderung zurückgeschreckt und das ist keine Ausnahme“, sagte Mazzarella.

Und dann hörte Mazzarella am späten Mittwoch endlich die Nachricht, auf die er in diesen vielen Monaten gehofft hatte.

Es kam über einen Reporter, der nach der Reaktion des Bürgermeisters auf die Nachricht fragte, dass die Bundesregierung ihre frühere Verweigerung der Katastrophenhilfe für Leominster teilweise rückgängig gemacht und damit den Weg für Unternehmen und Einzelpersonen frei gemacht hat, dringend benötigte Finanzmittel zu beantragen, die immer noch benötigt werden, um sich von den massiven Katastrophen im vergangenen September zu erholen Stürme.

„Die meisten schlafen, aber ich habe gerade diese aufregende Nachricht erhalten“, schrieb Mazzarella auf Facebook. „Ich bin mir der genauen Bedingungen nicht sicher, aber das ist ein großer Sieg.“

Präsident Biden erklärte am Mittwochabend eine „große Katastrophe“ für die Landkreise Bristol und Worcester und öffnete damit die Tür für Bundesmittel für Wiederaufbaubemühungen, heißt es in der Erklärung des Weißen Hauses.

Auf einer Pressekonferenz am Donnerstag sagte Mazzarella, dass sein Büro immer noch täglich Anrufe wegen der Schäden erhalte, die immer noch in der ganzen Stadt sichtbar seien. „Ich habe von 100-Jahres-Stürmen gehört, vielleicht von 500-Jahres-Stürmen“, sagte er. „Niemals 900- bis 1000-jährige Stürme. „Das war das erste Mal.“

In einer Erklärung am Donnerstag sagte US-Senator. Ed Markey dankte Biden und Lori Ehrlich, der regionalen FEMA-Verwalterin, für die Änderung der früheren Ablehnung.

„Einwohner und Unternehmen in Leominster, North Attleboro und in den Counties Worcester und Bristol, die von den Stürmen im September betroffen waren, haben nun die Möglichkeit, beim Wiederaufbau staatliche Hilfe in Anspruch zu nehmen“, sagte Markey.

„Die Katastrophenhilfe des Bundes wird dringend benötigte Unterstützung für Anwohner leisten, denen infolge der Überschwemmungen im September erhebliche Reparaturkosten entstanden sind“, sagte Healey in einer Erklärung. „Unsere Gemeinden haben so viel durchgemacht und leiden weiterhin unter den Auswirkungen dieser Stürme.“

Ein Beamter der Massachusetts Emergency Management Agency sagte, Massachusetts habe „öffentliche Hilfe“ für die Landkreise Hampden und Worcester und „individuelle Hilfe“ für die Landkreise Worcester und Bristol beantragt.

Die Ankündigung des Weißen Hauses am Mittwochabend betreffe nur „individuelle Hilfe“, sagte der MEMA-Beamte, während der Antrag des Staates auf „öffentliche Hilfe“ noch geprüft werde.

Healey wies auch darauf hin, dass der Antrag des Staates auf öffentliche Unterstützung noch geprüft werde.

Die Bundeshilfe umfasst Zuschüsse für vorübergehende Unterbringung und Hausreparaturen, kostengünstige Darlehen zur Deckung nicht versicherter Sachschäden sowie andere Programme, heißt es in der Erklärung.

Einwohner und Geschäftsinhaber, die in den Landkreisen Bristol und Worcester Verluste erlitten haben, können unter www.DisasterAssistance.gov, telefonisch unter 800-621-FEMA (3362) oder über die FEMA-App Hilfe beantragen.

Auch wenn es nicht die gesamte Unterstützung ist, um die Leominster gebeten hatte, können jetzt zumindest einzelne Immobilienbesitzer und Unternehmen Zuschüsse und günstige Darlehen beantragen, die ihnen helfen werden, zu einem gewissen Grad an Normalität zurückzukehren.

Hoffentlich wird die FEMA irgendwann öffentlichen Einrichtungen, darunter Kommunen wie Leominster, dieselbe Unterstützung anbieten.

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