Nova Scotias milliardenschwere Hummerkriege

Nova Scotias milliardenschwere Hummerkriege
Nova Scotias milliardenschwere Hummerkriege
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Sproul achtete darauf, die Schuld für die Fischereikrise und den Clearwater-Deal – was er als „parallele Probleme“ bezeichnete – der Trudeau-Regierung zuzuschieben. Unterdessen tobte der Konflikt an der französischen Küste. Im November 2021, im zweiten Jahr der Vertragsfischerei der Sipekne’katik, brannte das Hummergehege in New Edinburgh und die Flammen schlugen über die Saint Mary’s Bay. „Manche Dinge scheinen dazu zu neigen, zu brennen“, sagte mir ein akadischer Kapitän.

Der Clearweater-Deal festigte den Einfluss des Unternehmens in der Branche, und einige befürchteten, dass es irgendwie einen Weg finden würde, die Fischereirechte von Mi’kmaw auszunutzen, um Zugang zu Küstengewässern zu erhalten. „Überall in Kanada gehen große, riesige Unternehmen Partnerschaften mit First Nations ein, um Zugang zu Ressourcen zu erhalten – um sich fortzubewegen NIMBY„Wir wollen den Islamismus fördern und alle anderen regulatorischen Hindernisse umgehen“, sagte Rick Williams, ein Fischereiberater. Premium Brands, der Partner der Mi’kmaw-Koalition bei dem Deal, hatte zugestimmt, fast zweihundert Millionen Dollar des Mi’kmaq-Darlehens zu einem Zinssatz von zehn Prozent zu finanzieren. Es handelte sich um eine enorme Schuldenlast, und man befürchtete, dass Premium auf lange Sicht am meisten davon profitieren würde. „Es ist ein großes Wagnis“, sagte Williams. „Die zynischste Sichtweise ist, dass wir uns jetzt in einer neuen Welt des Neokolonialismus befinden, in der den First Nations Bohnen und Schmuck verkauft werden, um Zugang zu Ressourcen zu erhalten.“

Terrance Paul, der Chef und CEO von Membertou First Nation und Hauptarchitekt des Clearwater-Deals, lebt an der Ostküste von Cape Breton, etwa sieben Stunden von Saulnierville entfernt. Er hat ein warmes Lächeln, das schnell in einen harten Ausdruck umschlagen kann, und eine tiefe, raue Stimme. Mit seinen 72 Jahren gilt Paul – oder Häuptling Terry, wie er allgemein genannt wird – für viele als der mächtigste Häuptling im atlantischen Kanada. Er war ein langjähriger Befürworter der Vertragsfischerei und hatte die Sipekne’katik während der Gewaltausbrüche an der französischen Küste unterstützt. Als er erfuhr, dass seine Gruppe den Deal zum Kauf von Clearwater abgeschlossen hatte, weinte er vor Freude. „Ich versetze unsere Leute in eine viel bessere Position im Geschäftsleben und stelle sicher, dass wir auf Sieg spielen“, sagte er mir.

Als Paul fünf Jahre alt war, wurde er in ein Internat in der Nähe des Sipekne’katik-Reservats auf dem hügeligen Gelände nördlich von Halifax geschickt. Damals schickte die Regierung indigene Kinder in diese Schulen, um sie in die kanadische Gesellschaft zu integrieren, und Missbrauch war weit verbreitet. Ein ehemaliger Schüler schrieb später, dass Mitschüler tagelang in Schränken eingesperrt und an Stühle gefesselt gewesen seien. „Was ich durchgemacht habe, war ein Versuchslager, das die Regierung eingerichtet hat, um die Indianer aus uns herauszuholen“, erzählte mir Paul.

Im Sommer lebte er bei seiner Großmutter, die gelegentlich als Haushälterin arbeitete. Die Membertou-Nation war als Kind ins Landesinnere gezwungen worden; Als Paul geboren wurde, waren die Menschen weitgehend von ihren Fischertraditionen getrennt und die Arbeitslosigkeit war weit verbreitet. Um zusätzliches Geld zu verdienen, stellten Paul und seine Familie Holzhandwerk zum Verkauf her und pflückten Blaubeeren. „Zumindest hast du die Liebe bekommen, die in der Schule gefehlt hat“, sagte er. „Aber aufgrund der Armut gab es im Reservat trotzdem wirklich schwierige Zeiten.“

In den Siebzigern, als Paul Anfang Zwanzig war, fand er Arbeit in Boston, wo er die Lehren von Phillip Martin, dem Chef der Mississippi Band of Choctaw Indians, entdeckte. Martin, eine der führenden Stimmen in der Bewegung für Stammesselbstbestimmung Mitte des Jahrhunderts, hatte in seinem Reservat einen wirtschaftlichen Aufschwung herbeigeführt, indem er Unternehmen willkommen hieß und Kasinos eröffnete. Das Beschäftigungsniveau und die Lebenserwartung des Stammes stiegen sprunghaft an. Inspiriert kehrte Paul nach Cape Breton zurück, wo er 1984 im Alter von 33 Jahren zum Häuptling gewählt wurde. In seinen ersten Jahren an der Spitze von Membertou war die finanzielle Situation des Landes düster; Heute beläuft sich der jährliche Gesamtumsatz, der Fischerei-, Glücksspiel- und Immobilienprojekte umfasst, auf über 62 Millionen Dollar. Der Erfolg war gemeinschaftlich: Ein Teil der Gewinne fließt in Investitionen in die künftige wirtschaftliche Entwicklung, der Rest fließt in soziale Programme, Wohnraum, Bildung und Dividenden, die einzelne Ländermitglieder erhalten.

Chef Paul hat Jahrzehnte damit verbracht, verschiedene Teile der Fischereiindustrie aufzubrechen, um das Geschäft in Mi’kmaw weiter auszubauen. In den Neunzigerjahren ermutigte er ein Membertou-Bandmitglied namens Donald Marshall Jr., sich an einem Akt des zivilen Ungehorsams zu beteiligen – Aale außerhalb der regulären Saison zu fangen –, was letztendlich zu der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs führte, die Jagd und Fischerei der Mi’kmaq zu bestätigen Rechte. Paul machte sich dann daran, eine Beziehung zu Risley, dem Präsidenten von Clearwater, aufzubauen. „Wir können nicht weiterhin so angesehen werden, als ob wir in Wigwams leben und zuschlagen würden, wann immer wir es brauchen“, sagte Paul und erinnerte sich an seine Gedanken. „Es ist jetzt eine andere Welt. Wir waren Teil dieser Welt. „Wir wurden viele Jahre lang vom wirtschaftlichen Kuchen ausgeschlossen.“ Er fügte hinzu: „Wir wollen unseren Anteil.“

Die Kritik der Küstenfischer an den jüngsten Geschäften der Mi’kmaq – von der Allianz mit Clearwater bis zur Vertragsfischerei der Sipekne’katik – wurzelte in einer seit langem bestehenden Angst vor Vertreibung. Viele Küstenhummerkapitäne lebten noch in den Neunzigerjahren, als die Kabeljauindustrie, nachdem Konzerne die Kontrolle über sie übernommen hatten, aufgrund von Überfischung zusammenbrach, was zu den größten Entlassungen in der Geschichte des Landes führte. Aber trotz Pauls aggressivem Geschäftsethos bestand er darauf, dass die Betonung des gemeinschaftlichen Wohlergehens seiner Band die Art von Individualismus ausschließt, die zu dieser Zerstörung geführt hat. In vielen Mi’kmaw-Gemeinschaften könnten Menschen ausgegrenzt werden, weil sie die Umwelt zum persönlichen Vorteil ausbeuten. „Die Mi’kmaq glaubten immer, dass das Kollektiv davon profitieren sollte“, erzählte mir Dan Christmas, ein ehemaliger kanadischer Senator aus Membertou. (Von den Küstenfischern sagte er: „Alles, was sie tun wollen, ist, individuellen Wohlstand zu schaffen.“) In der Zukunft hoffte Paul, ein einheitliches Regelwerk zum Schutz aller Mi’kmaw-Fischer und -Nationen zu schaffen, um zu verhindern, dass Unternehmen – und Basis – Exzesse. „Wir kommen der westlichen Kultur nicht entgegen“, sagte er. „Ich denke, wir investieren in unsere Fischereitraditionen, aber auf moderne Weise.“

Es wird erwartet, dass es viele Jahre – vielleicht Jahrzehnte – dauern wird, bis die Mi’kmaw-Koalition ihre Schulden aus dem Clearwater-Deal abbezahlt hat. Aber die Kraft, die es mit sich brachte, war unmittelbar. (Anfang dieses Jahres refinanzierte die Koalition ihr Darlehen und senkte damit ihre Zinszahlungen erheblich.) Joe Kalt, der Direktor des Harvard-Kennedy-School-Projekts zur indigenen Regierungsführung und Entwicklung, sagte mir, dass in der heutigen Welt der indigenen Politik der Schlüssel liegt Zur wirtschaftlichen Entwicklung gehörte der langweilige Aufbau der Fähigkeit, alles zu verwalten. „Das ist etwas anderes, als auf den Tisch zu klopfen und zu sagen: ‚Gebt mir die Mittel aus einem alten Vertrag‘“, sagte er. „Sie sagen: ‚Gib mir das.‘ Rechte in einem alten Vertrag, und wir kümmern uns um alles andere.’ ”

In einer strengen Septembernacht, im dritten Jahr der Sipekne’katik-Vertragsfischerei, fuhr ein altes Boot durch dichten Nebel und Regen vom Kai von Saulnierville weg. Kapitän war Keet Lipay, ein freundlicher Fischer mit kurzgeschnittenen weißen Haaren, der hin und wieder hinkte. Der 49-jährige Lipay ist Mitglied der Elsipogtog First Nation, aber er ist mit einer Sipekne’katik-Frau verheiratet und hat sich mit der Vertragsfischerei der Nation verbündet. Um zu verhindern, dass DFO-Beamte seine Fallen beschlagnahmten, durchsuchte er Bojen und zog stattdessen seine Fallen mit einem klauenartigen Gerät vom Meeresboden hoch. Wie andere Mi’kmaq auf dem Wasser hatte Lipay sein Funkgerät und seine Lauflichter ausgeschaltet, sodass die DFO-Beamten ihn nicht verfolgen konnten. (Das DFO bestreitet, dass es Boote per Funk verfolgen kann.) Da sein Boot kein Radar hatte, fuhr er langsam, um den Schiffen seiner Freunde auszuweichen. Er benutzte lediglich seine Nebelscheinwerfer, die eine Sichtweite von etwa fünfzehn Fuß boten, und lehnte beim Lenken den Kopf aus dem Steuerhaus. Trotzdem war er fröhlich. „Das ist ein guter Abend für Deckung“, sagte er.

Nach einigen Maßstäben war der Radikalismus der Sipekne’katik ein politischer Erfolg gewesen. Der Ruf der lautesten Kritiker der Bande – der weißen Fischer – wurde durch die Vorfälle von Brandstiftung und Gewalt schwer geschädigt, und inmitten internationaler Empörung hatte die DFO neue Vereinbarungen mit anderen First Nations über ihre Vertragsfischerei getroffen. Dennoch weigerten sich die Sipekne’katik, mit dem DFO zu verhandeln oder eine externe Aufsicht über ihre Vertragsfischerei zuzulassen, mit dem Argument, dass dies ihre Souveränität gefährden würde.

Die Band lehnte es ab, Fangzahlen zu veröffentlichen, beharrte jedoch darauf, dass ihre Fischer im Vergleich zur Ernte der kommerziellen Saison nur eine winzige Menge Hummer einbrachten. Viele Leute hielten diese Behauptung jedoch für eine Untertreibung und vermuteten, dass der Fokus der Band auf Rechte eine verzweifelte Gier verbergen könnte. Kerry Prosper, ein Ältester und Ratsmitglied der Paq’tnkek First Nation, der für sein Verständnis geschätzt wird netukulimk, das Mi’kmaw-Konzept des Gleichgewichts, besagt, dass Geiz alle Bereiche der Fischerei gefährdet, von Weißen bis hin zu Indigenen: „Ein Recht ist nur gut, solange es eine Ressource gibt.“ Das können wir im Moment einfach nicht sehen. „Manche Leute sehen, dass Geld verdient wird.“

Die wirtschaftliche Vision von Häuptling Paul beruht auf der Überzeugung, dass indigene Werte die neu gewonnene Macht der Mi’kmaq in der Hummerindustrie leiten werden. (Clearwater hat einen Direktor für indigene Beziehungen eingestellt und ein Programm gestartet, um Mi’kmaq für die Arbeit im gesamten Unternehmen auszubilden, auch auf seinen Offshore-Booten.) Einige sehen das Verhalten der Sipekne’katik jedoch als Bedrohung für den Konsens unter den Mi’kmaw-Bands. Bis zur letzten Hummersaison, im vergangenen Herbst, hatte Häuptling Sack seine Wiederwahl als Häuptling verloren, und einige indigene Anführer hatten die Sipekne’katik offen kritisiert – eine Seltenheit in der eng verbundenen Mi’kmaw-Welt. „Der gesamte Zweck des Vertrags war Frieden und Freundschaft“, sagte Dan Christmas, der ehemalige Senator. „Wenn Sie also weitermachen und Ihr Recht auf Feindseligkeit umsetzen, verstoßen Sie gegen den Vertrag.“

Im vergangenen Frühjahr äußerten Kerry Prosper und andere Älteste von Mi’kmaw ähnliche Bedenken hinsichtlich der Ausbeutung einer anderen Art: Horden von Menschen stellten sich an den Flüssen der Provinz auf, um Glasaale zu fischen – junge Wanderaale, eine Delikatesse in Japan –, die für etwa 50 % verkauft wurden zweitausend Dollar pro Pfund. In Meteghan wurde ein Fischer erschossen, und das DFO schloss die Fischerei aus Sicherheitsgründen und wegen der Wilderei. Aber James Nevin, der Sipekne’katik-Fischer, ging immer noch auf die Jagd nach Glasaalen. „Es ist schnelles Geld“, sagte er. Auf einer philosophischen Ebene stimmte ich mit den Ältesten überein: „Wenn du reinkommst, erntest du verdammt noch mal die Vorteile, und wenn es dann weg ist, ist es das.“ Du fühlst dich ziemlich beschissen.“ Aber mit dem Geld, das er verdiente, konnte er für die Hummersaison ein neues Boot kaufen.

Als ich Nevin vor ein paar Jahren zum ersten Mal traf, gingen wir mit seinem Schwager, einem Hummerkapitän namens Robert Sack, in der Saint Mary’s Bay auf Hummerfang. Das Wasser wirkte ruhig, eine glatte Ebene, die bis in die Nacht reichte. Aber unter uns tobten mächtige Strömungen. In der Bay of Fundy herrschen die stärksten Gezeiten der Erde, und für Hummerfischer kann es tödlich sein, sich in einem Seil zu verfangen und über Bord gezogen zu werden. Vor ein paar Jahren wurde Nevin über Bord gezogen, aber Sack rettete ihn. „Als ich dort unten war“, sagte er, „war es der ruhigste Ort, an dem ich je war.“

Nicht weit entfernt drückten die Gezeiten den Fluss Shubenacadie hinauf, der sich zwanzig Meilen landeinwärts bis zum Sipekne’katik-Reservat schlängelt. Nahe dem östlichen Ende des Reservats, wo der Fluss an einer alten Kunststofffabrik vorbeibiegt, befindet sich das ehemalige Internat, das Häuptling Paul als Junge besuchte. Mindestens 16 Kinder starben in der Einrichtung und viele andere bleiben vermisst. Das Flussufer war mit Denkmälern markiert: Blumen, Mokassins, eine tanzende Figur aus blauem Hummerseil. Nevin glaubte nicht, dass die Leichen der vermissten Kinder gefunden würden. „Meine Großmutter war dreiundneunzig Jahre alt, als sie starb“, sagte er. „Sie sagte: ‚Ich glaube, sie haben sie in den Fluss geworfen.‘ „Er warf eine weitere Falle ins Wasser; sein Seil zischte nach unten. Sack blickte auf das Wasser hinaus. „Stellen Sie sich vor, was unsere Vorfahren durchgemacht haben. Hier in der Nähe dieser Bucht befanden sich einst Lager“, sagte er. „Wenn wir jetzt aufgeben würden, würden sie sich in ihrem verdammten Massengrab umdrehen.“ ♦

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