Dream Chaser, das erste Frachtflugzeug, das zur ISS fliegt, ist bereits in Florida :: NASANET

Dream Chaser, das erste Frachtflugzeug, das zur ISS fliegt, ist bereits in Florida :: NASANET
Dream Chaser, das erste Frachtflugzeug, das zur ISS fliegt, ist bereits in Florida :: NASANET
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Dream Chaser Tenacity, das unbemannte Frachtraumflugzeug von Sierra Space, traf am Montag, den 20. Mai 2024, in der Space Systems Processing Facility (SSPF) im Kennedy Space Center der NASA in Florida ein. Das Raumflugzeug kam aus einem klimatisierten Schiffscontainer aus dem Armstrong-Test der NASA an Einrichtung in Ohio. Die letzten Tests und die Vorbereitung vor dem Start werden in der SSPF-Hochbucht abgeschlossen sein, bevor Dream Chaser mit einer Vulcan-Rakete der ULA (United Launch Alliance) von der nahegelegenen Cape Canaveral Space Force Station zum ersten Mal startet. Bildnachweis: NASA/Kim Shiflett

Als Teil der Bemühungen der NASA, die kommerzielle Nachschubversorgung in die erdnahe Umlaufbahn auszuweiten, traf das unbemannte Raumflugzeug von Sierra Space vor seinem ersten Flug zur Internationalen Raumstation im Kennedy Space Center der NASA in Florida ein.

Das Raumflugzeug Dream Chaser mit dem Namen Tenacity kam am 18. Mai in einem klimatisierten Schiffscontainer vom Neil Armstrong Test Center der NASA in Sandusky, Ohio, an und wurde am 11. Mai von seinem Begleitfrachtmodul Shooting Star begleitet.

Vor der Ankunft in Kennedy wurden das Raumflugzeug und sein Nutzlastmodul Vibrationstests im leistungsstärksten und kapazitätsstärksten Raumfahrzeug-Vibrationssystem der Welt im Space Environment Complex der Agentur unterzogen und dabei Vibrationen ausgesetzt, wie sie beim Start und Wiedereintritt auftreten die Erdatmosphäre. Nach Vibrationstests wurde das Duo zur Space Propulsion Facility der NASA gebracht und niedrigen Umgebungsdrücken und Temperaturen zwischen -150 und 300 Grad Fahrenheit ausgesetzt.

Nach der Ankunft in Kennedy transportierten die Teams Dream Chaser Tenacity in die Hochbucht der Space Systems Processing Facility, wo sie vor dem für später in diesem Jahr geplanten Start einer abschließenden Prüfung und Vorbereitung unterzogen wird.

Das Raumflugzeug wird an Bord einer Vulcan-Rakete der ULA (United Launch Alliance) vom Space Launch Complex-41 an der Cape Canaveral Space Force Station abheben und mehr als 3,5 Tonnen Fracht zur Internationalen Raumstation liefern.

Zu den verbleibenden Vorflugaktivitäten bei Kennedy gehören akustische und elektromagnetische Interferenz- und Kompatibilitätstests, der Abschluss der Arbeiten am thermischen Schutzsystem des Raumflugzeugs und die endgültige Integration der Nutzlast.

Dream Chaser ist ein Raumflugzeug mit Hubkörperdesign und einer Länge von mehr als 9 Metern und einer Breite von 4,5 Metern. Das einzigartige Flügeldesign ermöglicht es ihm, Fracht von und zu einer erdnahen Umlaufbahn zu befördern und gleichzeitig auf einer Landebahn im Space-Shuttle-Stil der NASA zu landen. Das 4,5 Meter lange Shooting Star-Modul kann intern bis zu 3 Tonnen Nutzlast transportieren und verfügt über drei externe druckfreie Nutzlasthalterungen.

Das teilweise wiederverwendbare Transportsystem wird im Rahmen der Bemühungen der Agentur, kommerzielle Versorgungsdienste im erdnahen Orbit auszuweiten, mindestens sieben Frachtmissionen zur Raumstation durchführen. Zukünftige Missionen können bis zu 75 Tage dauern und bis zu 5 Tonnen Fracht befördern.

Während die Raumsonde Dream Chaser wiederverwendbar ist und bis zu 1,5 Tonnen Fracht zur Erde zurückbringen kann, ist das Shooting Star-Modul so konzipiert, dass es beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre abgeworfen und verbrannt wird, wodurch die Möglichkeit entsteht, bis zu 3,8 Tonnen Müll zu entsorgen jede Mission.

Dream Chaser Tenacity ist das erste einer geplanten Raumflugzeugflotte von Sierra Space, das bei der Durchführung dieser Missionen helfen soll.

Im Rahmen des Prozesses zur Zertifizierung des Fahrzeugsystems für künftige Nachschubmissionen der Behörden werden NASA und Sierra Space das Raumflugzeug testen, sobald es sich im Orbit befindet. Während sich Dream Chaser Tenacity der Raumstation nähert, wird er eine Reihe von Demonstrationen durchführen, um die Lagekontrolle, Translationsmanöver und Abbruchfähigkeiten zu demonstrieren. Nach Abschluss der Manövrierfähigkeitsdemonstration werden Astronauten der Raumstation den Roboterarm Canadarm2 verwenden, um das Raumschiff zu ergreifen und es an einem der Erde zugewandten Hafen anzudocken.

Nach etwa 45 Tagen Aufenthalt im Orbitallabor wird das Raumflugzeug von der ISS entlassen und kehrt zur Landung in der Kennedy Launch and Landing Facility zurück. Nach der Landung wird Dream Chaser abgeschaltet und das Sierra Space-Team wird ihn zurück zur Verarbeitungsanlage bringen, um notwendige Inspektionen durchzuführen, die verbleibende NASA-Fracht zu entladen und mit den Vorbereitungen für seine nächste Mission zu beginnen.

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