Heliumleck erschwert die Pläne von NASA und Boeing

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Wieder einmal verzögert sich der Starttermin des Starliners, doch dieses Mal ist kein Tag in Sicht. Der erste bemannte Flug von Boeing wurde auf unbestimmte Zeit abgesagt. Das Unternehmen hoffte, die NASA-Zertifizierung als Raumtransporter für den Transport von Astronauten und Fracht auf Missionen zu erhalten, was SpaceX im Jahr 2020 gelang. Die Techniker des Unternehmens arbeiten derzeit daran, ein Heliumleck zu überprüfen das verhindert, dass die Mission ausgeführt werden kann.

Am 7. Mai hätte man den Start des Boeing-Starliner-Schiffes mit der Atlas-V-Rakete des Unternehmens ULA (United Launch Alliance) live aus Spanien verfolgen können. Doch der Start wurde zwei Stunden vor dem Countdown aufgrund eines Defekts im Atlas V abgesagt. Seitdem haben die NASA und beide Unternehmen bis zu fünf Verzögerungen gemeldet, vier neue mögliche Termine für einen erneuten Versuch, bis Diese letzte Aussage, in der sie keinen Hinweis auf den Kalender geben.

„Das Team traf sich an zwei aufeinanderfolgenden Tagen und bewertete die Berechtigung für den Flug, die Systemleistung und die Redundanz. In diesen Bereichen liegt noch viel Arbeit vor uns und die nächste mögliche Startmöglichkeit wird noch diskutiert“, heißt es in der Erklärung der NASA, über die verschiedene Medien wie z Bloomberg.

Ein Heliumleck

Das Problem liegt nicht mehr bei der Rakete, sondern beim Starliner-Schiff. ULA tauschte das defekte Ventil aus, um den Start am 17. Mai erneut zu versuchen, als eine neue Verzögerung wegen des Auftretens eines Heliumlecks bekannt gegeben wurde. Boeing-Ingenieure untersuchen das Leck weiterhin an einem Flansch eines einzelnen Reaktionskontrollsystem-Triebwerks an einer der vier Antriebskapseln des Starliner-Servicemoduls.

Im Orbit werden diese Triebwerke für kleine Kurskorrekturen eingesetzt. Das Antriebssystem des Raumfahrzeugs wird mit Helium, einem inerten, nicht brennbaren Gas, unter Druck gesetzt Ein kleines Leck stellt wahrscheinlich kein großes Sicherheitsproblem dar. Das System benötigt jedoch genügend Helium, um die Booster von ihren internen Lagertanks zu den Triebwerken des Starliner zu befördern.

Mehrere Möglichkeiten

Wie Quellen in der Nähe berichten, werden mehrere Optionen in Betracht gezogen ArsTechnica, könnte der Start in Kenntnis der Existenz des Lecks durchgeführt werden, wenn bestätigt wird, dass es für die Sicherheit der Reise nicht von Bedeutung ist. Eine andere Möglichkeit wäre, die Kapsel aus der Atlas-V-Rakete zu entfernen und den Fehler gründlicher zu reparieren.

Starliner-Raumschiff integriert in die Atlas-V-Rakete

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Auswahl der ersten Alternative, Der Start könnte nächste Woche abgeschlossen sein, Wenn hingegen eine komplexe Reparatur erforderlich wäre, würde der bemannte Flug auf das Ende des Sommers verschoben. Es muss berücksichtigt werden, dass der Kalender der NASA und dieser Raumfahrtunternehmen in den kommenden Monaten bereits ziemlich gesättigt ist, was es schwierig machen würde, Platz für einen neuen Versuch zu finden. Das Unternehmen ULA beispielsweise hat weitere Missionen mit höherer Priorität geplant, für die es dieselbe Plattform benötigen würde, von der es mit Starliner starten will.

Wie eingangs angedeutet, die Mission CFT (Crew Flight Test) Es bestand darin, zum ersten Mal zwei NASA-Astronauten an Bord zu transportieren: Barry „Butch“ Wilmore und Sunita Williams. Dies ist eine kritische Testfahrt für Die NASA stellt fest, ob das Schiff als Transportmittel geeignet ist seine Astronauten von und zur Internationalen Raumstation.

Williams (links) und Wilmore, die Astronauten, die mit dem Starliner reisen werden

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Wenn ja, könnte es Boeing zu einem weiteren Raumtransportdienst machen, wie ihn SpaceX bereits seit Jahren betreibt. Doch das Unternehmen wehrt sich gegen dieses Ziel, da es immer wieder zu Problemen kommt, die seine Pläne bislang verzögern.

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