China führt neue Manöver um Taiwan durch. Denn gerade jetzt?

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(CNN) – Die Spannungen in der Taiwanstraße nehmen erneut zu: Nur wenige Tage nachdem die Demokratie einen neuen, von Peking verhassten Führer vereidigt hatte, begann China mit Militärübungen rund um Taiwan.

Die Manöver begannen am frühen Donnerstag mit dem, was China als „Bestrafung“ für „separatistische Taten“ bezeichnete, in Anspielung auf die Wahl und Amtseinführung des neuen Präsidenten der autonomen Insel, Lai Ching-te.

Obwohl sich die Beziehungen zwischen den beiden Seiten in den letzten Jahren weiter verschlechtert haben, stellt diese jüngste Eskalation eine große Bewährungsprobe für Taiwans neuen Führer dar, dessen Regierungspartei die Demokratie angesichts der wachsenden Bedrohung durch den autoritären Supermachtnachbarn verteidigte.

Die Kommunistische Partei Chinas behauptet, Taiwan sei Teil ihres Territoriums, obwohl sie es nie kontrolliert, und hat geschworen, die Insel bei Bedarf mit Gewalt einzunehmen. Und unter Xi Jinpings Führung ist es deutlich kriegerischer geworden.

Das sollten Sie wissen.

Warum gibt es militärische Übungen?

Das Eastern Theatre Command der Chinesischen Volksbefreiungsarmee (VBA) sagte, es habe am frühen Donnerstag gemeinsame Militärübungen von Armee, Marine, Luftwaffe und Raketentruppe in Gebieten um Taiwan gestartet.

Die Übungen finden in der Taiwanstraße statt – einem schmalen Gewässer, das die selbstverwaltete Insel vom chinesischen Festland trennt – sowie nördlich, südlich und östlich von Taiwan.

Sie würden auch in Gebieten rund um Taiwans vorgelagerte Inseln Kinmen, Matsu, Wuqiu und Dongyin durchgeführt, die direkt vor Chinas Südostküste liegen, hieß es in einer Erklärung des Kommandos.

Die chinesische Lenkwaffenfregatte Nantong, eines der Schiffe der Reihe von Militärübungen rund um Taiwan. (Quelle: Volksbefreiungsarmee/Weibo)

Marineoberst Li Xi, Sprecher des Kommandos, nannte die Übungen „eine strenge Bestrafung für die separatistischen Handlungen der taiwanesischen Unabhängigkeitskräfte und eine ernsthafte Warnung vor Einmischung und Provokation durch externe Kräfte“.

Im Rahmen einer inländischen Propagandamaßnahme haben die chinesischen Staatsmedien ausführlich über die Übungen berichtet, einschließlich einer Live-Übertragung auf dem Staatssender CCTV. Die Armee veröffentlichte auch Bilder ihrer Schiffe in den sozialen Medien und die Übungen waren auf der chinesischen Twitter-ähnlichen Plattform Weibo im Trend.

Taiwans Verteidigungsministerium erklärte in einer Erklärung, es habe See-, Luft- und Landstreitkräfte entsandt, um auf die chinesischen Manöver zu reagieren. Er bedauerte „solche Provokationen und irrationalen Aktionen, die den Frieden und die Stabilität in der Region untergraben“.

Das Präsidialamt der Insel sagte in einer Erklärung, es sei „selbstbewusst und in der Lage, die nationale Sicherheit zu verteidigen“ und warf China vor, „einseitige militärische Provokationen zu nutzen, um Taiwans Demokratie und Freiheit zu bedrohen“.

Warum werden diese Militärübungen durchgeführt?

Die offensichtlichste Antwort ist Lais Amtseinführung an diesem Montag.

Lais Demokratische Fortschrittspartei (DPP), die nun für eine historische dritte Amtszeit an der Macht ist, betrachtet Taiwan als eine de facto souveräne Nation mit einer ausgeprägten taiwanesischen Identität.

Vor den taiwanesischen Wahlen im Januar hatte Peking gewarnt, dass ein Lai-Sieg Spannungen schüren und Konflikte auslösen könnte, und stellte die Abstimmung wiederholt als Wahl zwischen „Frieden und Krieg“ dar.

Die taiwanesischen Wähler ignorierten diese Warnungen und gaben die Macht an die DPP zurück, obwohl zwei Oppositionsparteien, die engere Beziehungen zu China befürworten, nun eine Mehrheit im Parlament haben.

Die chinesische Regierung und staatliche Medien beschimpfen Lai regelmäßig und nennen ihn einen gefährlichen Separatisten, einen „Unruhestifter“ und einen „Kriegsmacher“, während sie seine wiederholten Dialogangebote ablehnen.

Taiwans Präsident

Taiwans neuer Präsident Lai Ching-te und seine Frau Wu Mei-ju winken während der Einweihungszeremonie in Taipeh am 20. Mai 2024. (Quelle: Carlos García Rawlins/Reuters)

Die vehemente Abneigung gegen Lai hat ihre Wurzeln in seiner politischen Vergangenheit sowie in der Weigerung Pekings, direkt mit einem breiten Kreis taiwanesischer Führer zu verhandeln.

Der 64-jährige ehemalige Arzt und politische Veteran war einst ein ausgesprochener Befürworter der Unabhängigkeit Taiwans, einer roten Linie für Peking.

Seine Ansichten haben sich im Laufe der Jahre abgeschwächt, und er erklärt sich nun zum Befürworter des aktuellen Status quo und erklärt, dass es „keinen Plan oder Bedarf“ gebe, die Unabhängigkeit zu erklären, da die Insel „bereits ein unabhängiges souveränes Land“ sei.

Aber Peking verzieh ihm diese ersten Kommentare nie und machte mit den Übungen an diesem Donnerstag seine Position deutlich.

Lai seinerseits gab den Ton für die neue Regierung in Bezug auf China vor: In seiner Antrittsrede am Montag erklärte er, dass „die glorreiche Ära der Demokratie Taiwans angebrochen ist“ und bekräftigte seine Entschlossenheit, die Souveränität Taiwans zu verteidigen.

Er forderte Peking außerdem auf, Taiwan nicht mehr zu „schikanieren“ und das Recht seines Volkes zu respektieren, über sein eigenes Schicksal zu entscheiden.

Wie ist die Beziehung zwischen China und Taiwan?

Der blutige chinesische Bürgerkrieg endete mit der Machtergreifung der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh) auf dem Festland, die 1949 in Peking die Volksrepublik China (VR China) gründete.

Die besiegte Nationalistische Partei floh nach Taiwan und verlegte den Sitz ihrer Regierung von der Republik China (ROC) auf dem Festland nach Taipeh.

Beide erklärten sich zur einzigen legitimen Regierung des gesamten chinesischen Territoriums.

In den letzten Jahren hat Taiwan seine territorialen Ansprüche auf das chinesische Festland heruntergespielt und ist heute eine lebendige Demokratie mit eigenem Militär, eigener Währung, eigener Verfassung und gewählter Regierung.

Aber es wird von den meisten Regierungen der Welt nicht als unabhängiges Land anerkannt. Im Laufe der Jahrzehnte wurde es diplomatisch zunehmend isoliert, und immer mehr Regierungen verlagerten die diplomatische Anerkennung von Taipeh nach Peking. Doch die inoffiziellen diplomatischen Beziehungen zu vielen westlichen Nationen haben sich in den letzten Jahren verstärkt, auch dank des Säbelrasselns aus China.

Mittlerweile ist China unter Xi in der Außenpolitik immer selbstbewusster und im Inneren autoritärer geworden.

China hat seit der Machtübernahme der DPP im Jahr 2016 die offizielle Kommunikation mit Taiwan abgeschnitten und den wirtschaftlichen, militärischen und diplomatischen Druck auf die Insel erhöht.

Gleichzeitig sind die Beziehungen zwischen Taipeh und Washington enger geworden, mit zunehmenden Waffenverkäufen und hochrangigem politischen Engagement unter Lais beliebter Vorgängerin Tsai Ing-wen. Dies hat Peking verärgert, was größeren Druck auf Taiwan ausübte und die Beziehungen über die Taiwanstraße in eine Abwärtsspirale brachte.

Wie ist die Position der Vereinigten Staaten in dieser Angelegenheit?

Die Vereinigten Staaten verlagerten 1979 offiziell die diplomatische Anerkennung von Taipeh auf Peking, befanden sich jedoch lange Zeit in einem heiklen Mittelweg.

Im Rahmen der sogenannten „Ein-China“-Politik erkennt Washington die Volksrepublik China als die einzige legitime Regierung Chinas an; Es erkennt auch Pekings Position an, dass Taiwan ein Teil Chinas ist, akzeptierte jedoch nie den Anspruch der Kommunistischen Partei Chinas auf Souveränität über die Insel.

Die Vereinigten Staaten unterhalten enge inoffizielle Beziehungen zu Taiwan, die in den letzten Jahren gestärkt wurden. Sie ist gesetzlich verpflichtet, die demokratische Insel mit Verteidigungsmitteln auszustatten und sie mit Verteidigungswaffen auszustatten.

US-Gesetzgeber besuchen regelmäßig Taiwan und haben Gesetze zur Stärkung der US-Unterstützung für die Insel und ihre Verteidigungsfähigkeiten unterstützt.

Allerdings blieb die Frage, ob das Land Taiwan im Falle einer chinesischen Invasion verteidigen würde, in der Vergangenheit bewusst vage, eine Politik, die als „strategische Ambiguität“ bekannt ist.

Nach den Wahlen auf der Insel im Januar schickten die Vereinigten Staaten eine überparteiliche Delegation nach Taiwan, wo sie sich mit Lai und Tsai traf und versprach, dass die amerikanische Unterstützung für Taiwan fortbestehen wird, wer auch immer die nächste US-Wahl gewinnt.

An diesem Dienstag kündigte Peking außerdem Sanktionen gegen den ehemaligen US-Repräsentantenhausabgeordneten Mike Gallagher an, der diese Delegation leitete, und verwies auf seine „Kommentare und Handlungen“, die sich in die inneren Angelegenheiten Chinas „einmischen“.

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