Hispanischer „Memorial Day“: Gedenken an unsere Gefallenen

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Im Laufe der Zeit dienten 18.000 Puertoricaner während des Ersten Weltkriegs in den Streitkräften der Vereinigten Staaten; 65.000 im Zweiten Weltkrieg, 23 von ihnen fielen im Kampf; 61.000 im Koreakrieg, 371 starben im Kampf. In Korea wurden mehr als 3.000 Menschen verletzt; Im Vietnamkrieg kämpften 48.000 Soldaten, von denen 342 im Kampf getötet und 3.000 verwundet wurden. (Foto: Illustration/Julisa)

Der Memorial Day ist die amerikanische Feier zum Gedenken an die Männer und Frauen, die im Krieg bei der Verteidigung dieses Landes ihr Leben verloren haben.

Von der Amerikanischen Revolution bis zum heutigen Tag haben Hispanics unter Einsatz ihres Lebens dazu gedient, die Vereinigten Staaten und die Prinzipien, auf denen die Nation gegründet ist, zu verteidigen.

Vom Spanier Bernardo de Gálvez (Schlacht von Pensacola, FL) bis zum Venezolaner Francisco de Miranda (Einnahme von Yorktown, VA), dessen jeweilige Hilfe für die Entstehung der Vereinigten Staaten von entscheidender Bedeutung war, bis hin zur Gruppe der Anti-Sklaverei-Texaner von Während des Bürgerkriegs in Texas (1861-1865) gab es immer Hispanics, die das Land verteidigten.

Unter den Soldaten der Konföderierten und Unionisten befanden sich auch Hispanoamerikaner (mit besonderer Erwähnung der „Cowboys in Blau und Grau“ und des Offiziers hispanischer Abstammung David Farragut, der die Streitkräfte der Unionisten bei der Eroberung von New Orleans befehligte).

Mindestens 200.000 Hispanoamerikaner kämpften im Ersten Weltkrieg (1914–1918). Die Heldentaten des mexikanisch-amerikanischen Nicolás Lucero, Marcelino Serna (der als mexikanischer Einwanderer nie die Ehrenmedaille erhielt) oder des Texaners David Barkeley Cantú wurden dokumentiert.

Zwölf Hispanoamerikaner erhielten die Medal of Honor im Zweiten Weltkrieg, in dem mehr als doppelt so viele Soldaten (etwa 500.000) Hispanoamerikaner waren (die Mehrheit im 159. Lateinischen Kampfregiment und in der Kompanie E des Infanterieregiments 141, bestehend nur aus Hispanische Soldaten).

Am Koreakrieg (1950–1953) nahmen 43.434 Puertoricaner teil und dienten im 296. Infanterieregiment der puertoricanischen Nationalgarde, wo 582 Männer im Kampf ihr Leben verloren.

Das 65. Infanterieregiment war „am engagiertesten … der Unterstützung der demokratischen Prinzipien, auf denen die Vereinigten Staaten stehen …“, in den Worten seines Kommandeurs William W. Harris. Ein Baum und eine Gedenktafel auf dem Friedhof von Arlington erinnern an die tapferen „Borinqueneers“ (wie das 65. Regiment genannt wurde, das ausschließlich aus Soldaten aus Puerto Rico bestand). Es wurde während des Koreakrieges von Richard Cavazos kommandiert. Das 1899 gegründete Unternehmen wurde erst 2014 von Präsident Barack Obama mit der Goldmedaille des Kongresses ausgezeichnet.

Etwa 80.000 Hispanoamerikaner dienten im Vietnamkrieg (1963–1973), was 4,5 % der gesamten nordamerikanischen Streitkräfte und etwa 19 % der während des Konflikts getöteten Personen ausmachte.

Zwanzig Jahre Krieg in Afghanistan führten dazu, dass 8 % der Hispanics in den nordamerikanischen Reihen fielen. 11 % im Irak, wo der erste Soldat, der starb, ein Hispanoamerikaner, José Gutiérrez (22 Jahre alt), war, der ohne Papiere aus Guatemala in die Vereinigten Staaten kam. Hispanoamerikanerin war die Abstammung der ersten Krankenschwester der US-Armee, die im Kampf in Vietnam getötet wurde: María Inés Ortiz.

Laut Daten der „Volkszählung 2020“ machen Hispanics derzeit 18,7 % der US-Bevölkerung aus, und nach Angaben des Verteidigungsministeriums sind 17 % des Militärs des Landes Hispanoamerikaner

Fünf der zwölf Soldaten, denen im Irak das Marinekreuz verliehen wurde, waren Hispanoamerikaner.

Zwanzigtausend Hispanics nahmen an der Operation Desert Storm (1990-1991) teil.

Den Aufzeichnungen des Verteidigungsministeriums zufolge wurden Hispanics 60 Ehrenmedaillen, die höchste Auszeichnung der Streitkräfte, verliehen. Der erste Hispanoamerikaner, der diese Auszeichnung erhielt, war Joseph H. de Castro, der im Bürgerkrieg im Massachusetts Infantry Regiment diente.

Félix Longoria (Texas), Maximiliano Luna (New Mexico), Louis Gonzaga Méndez Jr. (mit mexikanischer, spanischer und Navajo-Abstammung), Bernardo Carlos Negrete (Kuba), Elwood R. „Pete“ Quesada (mit spanischer Abstammung), Héctor Santa Anna (Neffe des mexikanischen Generals Antonio López de Santa Anna) und Humbert Roque Versace (Nachkomme der Puertoricaner) sind nur einige der hispanischen Soldaten, deren sterbliche Überreste auf dem Militärfriedhof von Arlington ruhen.

Ohne die Frauen zu vergessen, von den kubanischen Frauen in Havanna, die Geld sammelten und ihren Schmuck verkauften, um die Sache der Unabhängigkeit zu unterstützen, bis hin zur „Nuyorikanerin“ Carmen Contreras-Bozak, der ersten hispanischen Frau, die sich in das Frauenarmeekorps einschrieb, bis hin zu den Tausenden hispanischen Frauen Frauen, die während des Zweiten Weltkriegs als Krankenschwestern und in den WAVES („Women Accepted for Voluntary Emergency Service“) dienten, wie die Puertoricanerin Carmen Lozano Dumier. Erwähnenswert sind Oberst Maritza Sáenz Ryan, die erste hispanische Absolventin von West Point, und die puerto-ricanische Generalin Irene M. Zoppi Rodríguez.

In einer Zeit, in der die Rhetorik gegen Einwanderer akzentuiert wird, lohnt es sich, an die Einwanderungsherkunft der Vereinigten Staaten zu erinnern und insbesondere an die Beiträge der hispanischen Gemeinschaft, die in den Streitkräften dient, um die Freiheit in dem Land zu bewahren, das sie adoptiert hat und die sie ihr Zuhause nennen.

Vielen Dank für Ihr Opfer an diejenigen, die im Dienst gedient haben, gedient haben oder ihr Leben verloren haben.

Ich mag das:

Ich mag Aufladen…

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