Wer ist Chris Birch, der amerikanische Radfahrer, der Astronaut wurde?

Wer ist Chris Birch, der amerikanische Radfahrer, der Astronaut wurde?
Wer ist Chris Birch, der amerikanische Radfahrer, der Astronaut wurde?
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Christina Birkeeine ehemalige Profi-Radrennfahrerin und gebürtige Arizonaerin, hat eine überraschende Wendung in ihrer Karriere genommen, indem sie der Astronautenklasse der USA beigetreten ist TOPF im Jahr 2021.

Birch wurde aus mehr als 1.000 Bewerbern ausgewählt, kurz nachdem sie ihre Karriere in der Branche aufgegeben hatte professioneller Radsport.

Mit Abschlüsse in Mathematik, Biochemie und molekularer Biophysik sowie ein Doktortitel in BiotechnikSein umfangreicher akademischer Hintergrund spielte bei seiner Auswahl eine entscheidende Rolle.

Birch, 37, wird in ihrem Profil auf der Website erwähnt USA Radfahren dass sein Lieblingsfilm „Interstellar“ war, das gefeierte Science-Fiction-Werk von Regisseur Christopher nolan im Jahr 2014. „Ich liebe realistische Weltraumfilme … ich bin definitiv ein Nerd“, sagte Birch. Dieses Interesse an Wissenschaft und Weltraum war prophetisch, da sie später als Teil der Elite-Astronauten ausgewählt wurde.

Christina Birch wurde 2021 von der Radprofi zur NASA-Astronautin.

Während des Auswahlverfahrens wurde Birch durch Interviews mit aktiven und pensionierten Astronauten eher angeregt als eingeschüchtert. „Es fühlte sich überhaupt nicht wie ein Vorstellungsgespräch an, es fühlte sich nicht wie ein Test an. Es hat super Spaß gemacht. Und es fühlte sich für mich wie Spiel und Spaß an“, erzählte er CNN Sport. Seit dem Beitritt zum TOPFhat für Weltraumspaziergänge geübt, das Fliegen von T-38-Trainingsjets gelernt und Fähigkeiten entwickelt, die für die Bedienung des Roboterarms der Internationalen Raumstation erforderlich sind (ISS).

Birkeder die Akademie 2018 verließ, um eine Karriere im Radsport zu verfolgen, gewann 11 nationale Titel und vertrat sie USA bei mehreren Weltmeisterschaften. Er bewarb sich um die Aufnahme in die TOPF während des Trainings, um Teil des Teams für die Olympischen Spiele in Tokio zu werden, die verschoben wurden. Da sie nicht ausgewählt wurde, beschloss sie, sich ganz ihrem neuen Traum, Astronautin zu werden, zu widmen.

Christina Birke Er begann seine Karriere in Radfahren während des Studiums an Massachusetts Institute of Technology (M.I.T.), wo er bei Wettbewerben herausragte Studenten. Später konzentrierte er sich auf das Radfahren Hinweisspezialisiert auf Disziplinen wie individuelle VerfolgungEr kratzen und das Omnium.

Birch gewann 11 nationale Titel und vertrat die USA bei Radweltmeisterschaften. (Foto von PressFocus/MB Media/Getty Images)

Im Laufe seiner Karriere hat er mehrere Titel gewonnen National in den Vereinigten Staaten und etablierte sich als eine der bekanntesten Radsportlerinnen des Landes im Bereich der Leichtathletik. Er hat an zahlreichen Veranstaltungen der teilgenommen Internationaler Radsportverband (Intensivstation), der die Vereinigten Staaten bei internationalen Wettbewerben vertritt und bedeutende Ergebnisse erzielt.

Zusätzlich zu ihrem Erfolg auf dem Platz ist Birch für ihren starken akademischen Hintergrund bekannt. Habe einen Promotion in der Biologiewas es ihm ermöglicht hat, seine Sportkarriere mit einer Perspektive zu verbinden wissenschaftlich. Diese Dualität hat ihm eine einzigartige und disziplinierte Vision in seiner Herangehensweise an den Radsport verliehen und zu seinem Erfolg und seiner Anerkennung im Sport beigetragen.

Seit seinem Abschluss im März an der Johnson Space Center HoustonBirch hat sich auf seine ersten Projekte konzentriert, einschließlich der Unterstützung von Mission-Recovery-Schulungen Artemis II im Pazifischen Ozean. Die nun für September 2025 geplante Mission Artemis II wird vier Astronauten auf eine Reise um den Mond schicken. „Die Unterstützung der Crew während der Genesung war für mich schon als Neuling eine unglaubliche Wertschätzung“, sagte Birch.

Birch wurde aufgrund ihres umfassenden akademischen Hintergrunds aus mehr als 12.000 Bewerbern ausgewählt. EFE/NASA/Robert Markowitz

Trotz der offensichtlichen Unterschiede zwischen Radfahren und Raumfahrt glaubt Birch, dass die gleiche Neugier und das gleiche Interesse sie in beiden Disziplinen motiviert haben. „Ich denke, es hat etwas sehr Mächtiges, mit einer Gruppe von Menschen zusammen zu sein, die bewusst versuchen, nicht dem am häufigsten eingeschlagenen Weg zu folgen“, erklärte Birch. „Meine Faszination für den Sport bestand darin, zu sehen, wie schnell wir fahren und über meine körperlichen und geistigen Grenzen hinausgehen konnten.“

Seit sie den professionellen Radsport aufgegeben hat, hat Birch Ausdauer-Herausforderungen gemeistert, beispielsweise das berühmte Mountainbike-Rennen Leadville Trail 100 in Colorado, mit einer Strecke von 100 Meilen (160 km) und einem Höhenunterschied von 12.000 Fuß (3.660 m). Im vergangenen Januar nahm er auch am Houston Marathon teil. Sie plant, den Zeitrekord der Frauen zu brechen, indem sie von Norden nach Süden von Montana radelt, eine Strecke von etwa 400 Meilen auf Schotterstraßen.

Seit März unterstützt Birch das Wiederherstellungstraining für die Artemis-II-Mission.

„Vor allem Radfahren lindert das Leiden sehr“, sagte Birch. „Es ist eine großartige Möglichkeit, mentale Stärke zu trainieren … vor allem, wenn ich nach sechs Stunden eine Mountainbike-Strecke hinunterfahre und sehr müde bin und wichtige Fahrentscheidungen als Reaktion auf meine Umgebung treffe.“ Birch vergleicht dies mit dem Fliegen in einem Jet und sagt: „Es ist die gleiche geistige Klarheit und Konzentration, die man aufrechterhalten muss.“ „Ich denke, es ist ein großartiger Ort, um das zu üben.“

Birch ist bereit für jede sich bietende Gelegenheit und geht ihre Vorbereitung mit der gleichen Hingabe an wie eine Athletin. „Ich werde mich genauso darauf vorbereiten, wie ich mich auf ein Rennen vorbereiten würde“, sagt Birch, „ich werde jeden Tag dort sein und 100 % für das Team geben.“ Wenn sich herausstellt, dass der Zeitpunkt stimmt, ist das großartig. Aber ich werde bereit sein.“

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