Technische Hindernisse überwunden, um den ersten bemannten Flug des Starliner zu ermöglichen

Technische Hindernisse überwunden, um den ersten bemannten Flug des Starliner zu ermöglichen
Technische Hindernisse überwunden, um den ersten bemannten Flug des Starliner zu ermöglichen
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Sie beantragten eine zusätzliche Bereitschaftsüberprüfung drei Tage vor Boeings geplantem Start am 1. Juni.

Boeing und die NASA haben zwei technische Probleme an der Starliner-Raumsonde des Unternehmens behoben, darunter eine „Konstruktionsschwachstelle“, die eine vorübergehende Behebung erforderte, um die Kapsel für ihre erste Mission, die zwei Astronauten ins All befördern würde, wieder auf Kurs zu bringen, sagten die zuständigen Behörden des Starts.

Laut Reuters wurde Starliners erste bemannte Mission, ein Hochrisikotest, der nun für den 1. Juni geplant ist, Anfang dieses Monats aufgrund eines kleinen Heliumlecks in seinem Antriebssystem unterbrochen, das Stunden vor dem Start in Florida entdeckt wurde.

Mehr als zwei Wochen später stellten sie fest, dass das Leck kein nennenswertes Risiko für Astronauten darstellt, sagten Beamte.

„Dies ist für uns nicht wirklich ein Problem der Flugsicherheit, und wir glauben, dass wir einen wohlverstandenen Zustand haben, den wir bewältigen können“, sagte Boeings Starliner-Chef Mark Nappi gegenüber Reportern während einer Pressekonferenz.

Der lange verspätete erste bemannte Starliner-Flug mit den NASA-Astronauten Suni Williams und Butch Wilmore an Bord ist eine letzte Testmission, bevor die NASA das Raumschiff für routinemäßige Astronautenreisen zur und von der Internationalen Raumstation zulassen kann.

Es wäre die zweite amerikanische Mannschaftskapsel neben der Crew Dragon von SpaceX, die 2020 mit dem Transport von Menschen begann.

Die Untersuchung des Heliumlecks durch Boeing und die NASA führte dazu, dass Ingenieure ein zusätzliches Problem im Antriebssystem des Starliners entdeckten, das Steve Stich, Chef der kommerziellen Crew der NASA, als „Konstruktionsschwachstelle“ bezeichnete.

Modellierungen zeigten, dass eine Reihe kaskadierender, aber höchst unwahrscheinlicher Probleme während einer Mission dazu führen könnten, dass die Ersatztriebwerke der Kapsel außer Betrieb gesetzt werden und sie nicht mehr sicher zur Erde zurückkehren kann.

Ein Software-Fix bot eine vorübergehende Lösung für die Mission, aber Boeing und die NASA werden darüber diskutieren, ob vor künftigen Flügen eine tiefgreifendere Neugestaltung erforderlich ist, sagten Beamte.

Dieses umfassendere Problem und die Ad-hoc-Entschließung veranlassten die NASA, eine zusätzliche Überprüfung der Flugbereitschaft anzufordern, ein umfangreiches eintägiges Treffen zwischen Behördenmitarbeitern, Boeing-Ingenieuren und unabhängigen Analysten, um zu zeigen, dass Starliner flugsicher ist.

Dieses Treffen ist für Mittwoch geplant, drei Tage vor Boeings geplantem Start am 1. Juni um 12:25 Uhr Eastern Time. Bei Bedarf besteht für Starliner auch die Möglichkeit, am 2., 5. und 6. Juni zu fliegen.

Boeing, das ursprünglich am 6. Mai versuchte, Starliner auf den Markt zu bringen, steht unter dem Druck, dies an einem dieser Termine Anfang Juni zu tun.

Alles nach dem 6. Juni könnte zu weiteren Verzögerungen von Wochen oder möglicherweise Monaten führen, da einige verderbliche Gegenstände auf dem Starliner und seiner Atlas-5-Rakete, die vom Joint Venture Boeing-Lockheed United Launch Alliance (ULA) gebaut wurde, ersetzt werden müssten.

Dies würde mit anderen geplanten Prioritäten der ULA auf ihrer Startrampe in Konflikt geraten, etwa mit dem ersten Start des Kuiper-Satelliten durch Amazon und dem zweiten Flug der neuen Vulcan-Rakete durch die ULA, einer lange verzögerten Demonstration, die es ihr ermöglichen würde, mit dem Start von Pentagon-Missionen zu beginnen.

Im Jahr 2019 scheiterte der Versuch des Starliner, die ISS zu erreichen, und kehrte aufgrund Dutzender technischer, Software- und Managementprobleme, die Boeings Beziehung zur NASA veränderten, etwa eine Woche früher als geplant zur Erde zurück. Das Raumschiff führte 2022 erfolgreich einen neuen Flug zur ISS durch .

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