Al Horford von den Celtics ist ein nationaler Schatz für die Dominikaner, nachdem er sich in der NBA etabliert hat

Al Horford von den Celtics ist ein nationaler Schatz für die Dominikaner, nachdem er sich in der NBA etabliert hat
Al Horford von den Celtics ist ein nationaler Schatz für die Dominikaner, nachdem er sich in der NBA etabliert hat
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SAN JUAN (AP) – Al Horford steht in der Dominikanischen Republik auf einem Podest: Der Center der Boston Celtics war am Montag der erste Spieler aus dem karibischen Land, der einen NBA-Titel gewann.

Horford – mit vollem Namen Alfred Joel Horford Reynoso – wurde vom Präsidenten des Landes, internationalen Bachata-Stars und anderen Persönlichkeiten beglückwünscht, nachdem er in seiner 17. Saison endlich eine Meisterschaft gewonnen hatte.

„Al Horford hat als erster Dominikaner Geschichte geschrieben, der eine NBA-Finalserie gewonnen hat“, sagte Präsident Luis Abinader in X. „Was für ein großer Stolz für unser Land! Herzlichen Glückwunsch zu Ihrer unglaublichen Leistung.“ Der Tweet enthielt ein Emoji mit der dominikanischen Flagge und dem Hashtag #OrgulloDominicano.

Die Celtics besiegten die Dallas Mavericks mit 106:88 und gewannen damit die 18. Meisterschaft der Franchise. Damit lösten sie den Gleichstand mit den Los Angeles Lakers als erfolgreichstem Team der Geschichte.

„Ich bin stolz darauf, alle Dominikaner zu repräsentieren, nicht nur dort, sondern in der Welt, weil ich weiß, dass sie an verschiedenen Orten in Europa und hier in den Vereinigten Staaten leben“, sagte Horford, der eine Flagge der Dominikanischen Republik an seiner Taille trug posiert für Fotos mit der Larry O’Brien Trophy.

Rachel Quezada, eine 38-jährige Wirtschaftsprüferin aus Santo Domingo Este, sagte, sie habe die gesamte Serie verfolgt und auf den Sieg von Boston gewartet, an dessen kollektivem Talent sie nie gezweifelt habe.

„Ich liebe es, dass man sagen kann, dass er ein Mensch ist, der seine Wurzeln nicht vergisst“, sagte Quezada gegenüber The Associated Press. „Die Mannschaft hat von Beginn an eine meisterhafte Leistung gezeigt.“

Horford aus Puerto Plata reiht sich in die kleine Liste lateinamerikanischer Spieler ein, die einen NBA-Titel gewinnen konnten: die Argentinier Manu Ginobili und Fabricio Oberto, die Puertoricaner Butch Lee und JJ Barea, der Venezolaner Carl Herrera, der Brasilianer Leandro Barbosa und der Mexikaner Juan Toscano-Anderson .

Auch der dominikanische Maestro Juan Luis Guerra gratulierte dem 38-jährigen Celtics-Star mit einem Post des Basketballteams auf Instagram und einer Nachricht mit der Aufschrift: „Ehre sei Gott!!“

Der Sportminister der Dominikanischen Republik veröffentlichte in X ein Foto mit der Aufschrift „Dominican Pride“.

Horford bekam seinen ersten Ring in seinem 15. Playoff-Auftritt. Der 38-jährige Center hat an zwei Finals teilgenommen. Er ist der Sohn von Tito Horford, einem pensionierten NBA-Basketballstar, der für die Milwaukee Bucks spielte.

Horford zog mit seiner Familie aus der Dominikanischen Republik nach Michigan, bevor er nach Florida ging, um für die Gators College-Basketball zu spielen.

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