Bewohner fliehen wegen wütender Waldbrände aus Ruidoso, New Mexico

Bewohner fliehen wegen wütender Waldbrände aus Ruidoso, New Mexico
Bewohner fliehen wegen wütender Waldbrände aus Ruidoso, New Mexico
-

SANTA FE, N.M. (AP) – Bewohner einer Bergstadt im Süden von New Mexico flohen aufgrund eines Evakuierungsbefehls aus ihren Häusern und hatten kaum Zeit, ihr Hab und Gut zu retten, da in der Stadt mit siebentausend Einwohnern schnell mehrere Waldbrände wüteten.

Am Montag verstopfte der Verkehr stundenlang die Straßen des normalerweise idyllischen Ferienortes Ruidoso, als Rauch den Abendhimmel verdunkelte und 30 Meter hohe Flammen über eine Bergkette stiegen. Am Dienstagmorgen zeigten die Webcams der Stadt eine verlassene Hauptstraße, in der immer noch Rauch in den Himmel stieg.

„VERLASSEN SIE SICH JETZT: Versuchen Sie nicht, Habseligkeiten einzusammeln oder Ihr Zuhause zu schützen. Evakuieren Sie sofort“, gaben die Behörden von Ruidoso gegen 19:00 Uhr auf ihrer Website und in den sozialen Medien bekannt.

Der Buchhalter Steve Jones sagte, er und seine Frau seien über Nacht evakuiert worden, als Einsatzkräfte vor ihrer Tür standen und dichter Rauch das Ruidoso-Tal erfüllte, was das Atmen erschwerte.

„Wir hatten einen Wind mit einer Geschwindigkeit von 40 mph (55 km/h), der das Feuer über den Bergrücken trug; wir konnten buchstäblich 100 Fuß (30 Meter) hohe Flammen sehen“, sagte Jones, der in ein Wohnmobil zog. „Deshalb hat es eine so große Fläche verbraucht.“

Er sagte, dass während der Evakuierung der Mobiltelefondienst und das Internet ausfielen und die Bewohner das AM-Radio einschalteten, um auf dem Laufenden zu bleiben, ihre Sachen packten und Ruidoso verließen, das etwa 210 Kilometer (130 Meilen) südlich von Albuquerque liegt.

„Die Autos fuhren sehr langsam und sehr dicht aneinander, und die Nerven der Leute waren ein wenig durcheinander“, sagte er.

Die Public Service Company of New Mexico hat den Strom in einem Teil der Stadt wegen des Feuers abgeschaltet, das sich über etwa 35 Quadratmeilen erstreckte und nicht eingedämmt werden konnte, teilten Stadt- und Forstbeamte am Dienstagmorgen mit. Die staatliche Forstbehörde teilte mit, dass mehrere Gebäude bedroht seien und einige davon verloren gegangen seien. Ein Abschnitt des Highway 70 südlich der Stadt war gesperrt.

„Wir bereiteten uns gerade darauf vor, uns zum Essen hinzusetzen, und der Alarm kam: Evakuieren Sie jetzt, nehmen Sie nichts mit und denken Sie nicht daran, etwas einzupacken, evakuieren Sie einfach“, sagte Mary Lou Minic gegenüber KOB-TV. „Und innerhalb von drei, fünf Minuten saßen wir im Auto und fuhren los.“

Das Feuer in South Fork begann am Montag im Mescalero-Apache-Reservat, wo der Stammesvorsitzende per Verordnung den Ausnahmezustand ausrief. Das Feuer breitete sich über das Reservat und das Gelände des U.S. Forest Service rund um Ruidoso aus.

Ein zweites Feuer, das Salzfeuer genannt, brannte im Mescalero-Reservat und südwestlich von Ruidoso. Am Dienstagmorgen erreichte es 19,6 Quadratkilometer (7,6 Quadratmeilen) und war nach Angaben der Forstbehörde nicht eingedämmt.

Ruidoso liegt etwa 121 Kilometer westlich von Roswell, wo mehrere Evakuierungszentren eingerichtet wurden.

Der Rauch löste eine Luftqualitätswarnung für schädliche Werte in und um Ruidoso aus.

In Kalifornien haben Feuerwehrleute die Eindämmung eines großen Feuers in steilen, schwer zugänglichen Gebieten in den Bergen nördlich von Los Angeles verstärkt, sagten Beamte. Doch das heiße, trockene und windige Wetter am Dienstag könnte eine Herausforderung für ihre Bemühungen darstellen.

-

NEXT Mirtha Legrand und Florencia Peña verrieten, warum sie sich distanziert hatten: „Wir hatten eine Meinungsverschiedenheit“