Prozession zu Ehren von Andrew Pontious, dem Feuerwehrmann aus Los Angeles County, der bei der Explosion in Littlerock ums Leben kam

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LOS ANGELES (CNS) – Feuerwehrleute der Bezirks- und Stadtbehörden von Los Angeles sowie andere öffentliche Sicherheitsbehörden bildeten am Mittwoch eine Prozession, um einen Bezirksfeuerwehrmann zu seiner letzten Ruhestätte zu transportieren, nachdem er ums Leben gekommen war, als ein Teil eines brennenden Frontladers in einem Steinbruch in Littlerock explodierte.

Andrew Pontious, 52, ein erfahrener Feuerwehrmann mit 19 Jahren Erfahrung, starb am Freitag gegen 14 Uhr bei der Explosion in einem Steinbruch im Block 7300 des Pearblossom Highway.

Pontious hinterlässt eine Frau, Kim; seine Stieftochter Sara; Eltern Gary und Ellie; sein Bruder David, ehemaliger Kapitän der Bezirksfeuerwehr; und eine Großfamilie.

Am Mittwochmorgen schlossen sich Feuerwehrleute aus den Bezirks- und Stadtverwaltungen von Los Angeles mit Feuerwehrleuten aus den Bezirken West Covina und Alhambra sowie anderen öffentlichen Sicherheitsbehörden zusammen, um Pontious‘ Leiche von der Gerichtsmedizin des Los Angeles County zum Friedhof Forest Lawn-Covina Hills zu transportieren.

Nach Angaben der Bezirksfeuerwehr diente Pontious während seiner Karriere auch in den Gemeinden El Monte, Rosemead und San Fernando.

Gouverneur Gavin Newsom ordnete an, dass die Flaggen im Kapitol zu Ehren von Pontious mit halbem Mast wehen sollten.

„Seine Dienste zum Schutz der Gemeinschaft von Los Angeles werden niemals vergessen werden“, sagte der Gouverneur in einer Erklärung einen Tag nach der Tragödie.

Der Chef der Feuerwehr von Los Angeles County, Anthony Marrone, sagte, dass es kurz nach dem Eintreffen der Einsatzkräfte im Steinbruch am Freitag gegen 14:10 Uhr zu einer Explosion kam, bei der Pontious getötet und ein zweiter Feuerwehrmann verletzt wurde.

Am Freitagabend eskortierte eine Prozession von Ersthelfern Pontious’ Leiche vom Steinbruch zum Büro des Gerichtsmediziners in Boyle Heights.

Der zweite Feuerwehrmann, der nicht identifiziert werden konnte, sei im Antelope Valley Medical Center behandelt und wieder freigelassen worden, sagte Marrone.

Der Frontlader brannte nach der Explosion weiter und trieb dicken schwarzen Rauch in die Luft.

Die Feuerwehrleute hielten sich von der Ausrüstung fern, die auf einem abgelegenen, unbefestigten Gelände stand und keine Gefahr einer Ausbreitung der Flammen auf andere Fahrzeuge darstellte. Die Einsatzkräfte hielten einen Schlauch am Fahrzeug fest und die meisten Flammen waren am frühen Nachmittag gelöscht.

„Ich weiß nicht, wie das Feuer ausbrach und was explodierte“, sagte Marrone damals und wies darauf hin, dass eine gründliche Untersuchung stattfinden werde.

Die Ermittlungen werden von Ermittlern der Mord- und Brandstiftungsabteilung des Sheriffs des Los Angeles County überwacht.

Marrone sagte, Pontious sei nach Palmdale versetzt worden und beschrieb ihn als „wunderbaren Mann. Er war verheiratet. Er ist Vater. Es ist eine große Tragödie.“

Pontious sei für seine vorbildliche Arbeitsmoral, seine unerschütterliche positive Einstellung und seine aufrichtige Liebe, Menschen zu helfen, bekannt, sagten Beamte des Ministeriums.

Neue Feuerwehrleute könnten immer auf seine Anleitung und Mentorschaft zählen, sagte die Abteilung. Als die neuen Bataillonschefs eintrafen, war er der Erste, der sie an ihrem ersten Tag führte.

Pontious war auch ein talentierter Koch, der sich oft freiwillig meldete, auch wenn es nicht in seinem Zeitplan stand. Pontious, auch liebevoll „Onkel“ genannt, genoss es, Zeit mit seiner Familie zu verbringen, zu jagen und Wildtiere zu studieren. Seine Leidenschaft für den Naturschutz war unter Kollegen und Freunden bekannt.

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