Trump versucht, Erwartungen für seine Debatte mit Biden zu wecken (und Ausreden vorwegzunehmen).

Trump versucht, Erwartungen für seine Debatte mit Biden zu wecken (und Ausreden vorwegzunehmen).
Trump versucht, Erwartungen für seine Debatte mit Biden zu wecken (und Ausreden vorwegzunehmen).
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Der ehemalige Präsident hat es sich zur Aufgabe gemacht, seinen Gegner als schwachen, senilen und verwirrten Gegner darzustellen. Nun bereitet er seine Anhänger auf die Möglichkeit vor, dass Biden bei der Sitzung nächste Woche nicht so schlecht abschneiden wird.

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Am Dienstag, nur wenige Minuten nach Beginn seiner Rede bei einer Wahlkampfveranstaltung, stellte Donald Trump den wenigen tausend Menschen, die gekommen waren, um ihm zuzuhören, eine Frage. „Wird irgendjemand die Debatte verfolgen?“

Obwohl Trump in Racine, Wisconsin, war, war klar, dass seine Gedanken bereits bei Atlanta waren, dem Ort, der für seinen Showdown gegen Präsident Joe Biden nächste Woche ausgewählt wurde. Mehrmals dachte er über die möglichen Situationen nach, denen er begegnen könnte, indem er die Erwartungen, dass er Biden dominieren würde, herunterschraubte und sie dann, als ob er nichts dagegen tun könnte, wieder in die Höhe trieb.

Das Spiel der Erwartungen ist eine einzigartige Herausforderung für den Wahlkampf des ehemaligen Präsidenten. Trump, 78, beschreibt Biden, 81, seit Monaten als einen Mann, der kaum laufen oder vollständige Sätze formulieren kann. Die Republikaner haben eine Reihe von Videos veröffentlicht, in denen Biden steif geht – einige wurden irreführend bearbeitet –, die Bidens Niedergang zeigen sollen.

In Racine zeigten Trump-Anhänger, dass sie diesen Inhalt gesehen hatten. „Biden kann nicht einmal aufstehen!“, schrie eine Frau während Trumps Rede. In ihrer Nähe trug eine andere Frau ein T-Shirt mit einem Foto von Biden, auf dem stand: „Klagen Sie mich an. Ich werde mich nicht an ihn erinnern.“

Allerdings bereitete Trump auch die Bühne dafür, dass seine karikierte Version von Biden nächste Woche zusammenbrechen würde. Es fiel ihm offenbar schwer, die offensichtliche Frage zu beantworten: Was passiert, wenn Biden die sehr niedrige Messlatte übertrifft, die Trump für ihn gesetzt hat?

Er hatte Antworten, ja. Wenn das passieren würde, dann nur, weil Biden „in Flammen“ stünde, sagte er seinen Anhängern und deutete an, dass der Präsident vor dem Ereignis viel Kokain schnupfen würde, da die Droge kürzlich im Weißen Haus von der Regierung gefunden worden sei Geheimdienst, obwohl die Ermittler nie wussten, wie sie dorthin gelangten, und die Drogen nicht mit dem Präsidenten oder irgendjemandem in seiner Familie in Verbindung gebracht wurden. (Da jedoch erst eine Woche seit dem Prozess in Delaware vergangen ist, in dem der Kampf der Präsidentenfamilie gegen Hunter Bidens Sucht öffentlich zur Sprache kam, war diese Anschuldigung besonders hart.)

Trump warnte seine Anhänger auch davor, bei der gesamten Debatte im Allgemeinen vorsichtig zu sein, obwohl sein Wahlkampf zuvor die Bedingungen seiner Teilnahme ausgehandelt hatte. Sie müssen damit rechnen, dass sie mehreren Gegnern gleichzeitig gegenüberstehen werden, sagte er. nicht nur Biden, sondern auch die beiden CNN-Moderatoren Jake Tapper und Dana Bash, die, fügte er hinzu, verfassungsrechtlich nicht in der Lage seien, ihm eine faire Behandlung zukommen zu lassen. „Ich werde mit drei Leuten debattieren, statt mit einer halben Person“, sagte er.

Obwohl offensichtlich ist, dass Biden körperlich langsamer geworden ist und sein Gang in den letzten Jahren steifer geworden ist, erklärte ihn sein Arzt im Februar für „dienstfähig“. Trump hat keinen detaillierten Bericht über seinen Gesundheitszustand veröffentlicht und auch keine umfassende Einschätzung seiner psychischen Gesundheit veröffentlicht.

Kürzlich erlebte Trump für alle sichtbar seine eigenen Abenteuer im Alter. Letzte Woche prahlte er damit, dass er als Präsident einen kognitiven Test bestanden habe, verwechselte jedoch den Namen des Arztes, der ihn durchgeführt hatte. Er hat auch Nancy Pelosi mit Nikki Haley und Biden mit Barack Obama verwechselt.

Aus diesem Grund konsumieren die Demokraten auch ihre eigenen Videos, in denen sie Anzeichen von Senilität in Trumps seltsamem Geschwafel über Haie und batteriebetriebene Boote oder in der Art und Weise sehen, wie er Worte verwechselt, wie es bei der Kundgebung am Dienstag geschah, als er angriff die Biden-Kampagne, weil sie sagte, dass „die Videos von Twisted Joe, die herumschlurfen, klare Fälschungen sind.“ Und er fragte das Publikum: „Wissen Sie, was eine saubere Fälschung ist?“ Was Trump wirklich meinte, war „billige Fälschung“; echte Bilder, die auf irreführende Weise bearbeitet wurden und den Kontext durch Nahaufnahmen oder Ausschnitte weglassen.

In Racine hatten einige von Trumps Unterstützern eine etwas differenziertere Sicht auf die Biden-Videos, den Altersfaktor und wie all dies die Erwartungen an die bevorstehende Debatte beeinflusste.

„Natürlich sehen wir sie auf jedem Kanal und im Internet“, sagte Marjean Stern, eine 79-jährige Rentnerin aus Kenosha, Wisconsin, mit Blick auf Bidens Videos. Angesichts ihres eigenen Alters gestand sie jedoch, dass ihr die Art und Weise, wie ihr Kandidat die Momente von Bidens offensichtlicher Senilität genossen habe, ein wenig unangenehm sei.

„Wir sind älter, deshalb gefällt uns das nicht“, sagte er. „Ich möchte mich nicht über ihn lustig machen. Ich bin er.“

Will Moes, 23, der gerade sein Studium an der University of Wisconsin-Madison abgeschlossen hat und zum ersten Mal an einer Präsidentschaftswahl teilnehmen wird, sagte, er akzeptiere, dass Bidens Videos so bearbeitet werden könnten, dass er verwirrt wirkt. „Aber in vielen Kontexten, in denen man sie sieht, wenn man die vollständigen Videos sieht, ist es schwierig, sie zu fälschen“, sagte er.

Für Moes waren Trumps verbale Ausrutscher die normalen Ausrutscher eines gesprächigen Kandidaten und keine Anzeichen des Alterns. Und vor der Debatte nächste Woche stimmte er Trumps Skepsis hinsichtlich der Fairness zu, mit der die beiden Kandidaten beurteilt würden.

Solange Biden „aufrecht bleibt und nicht ohnmächtig wird oder zwei Minuten lang aufhört zu reden, werden die liberalen Medien ihn auf jeden Fall als Sieger darstellen – das ist das Beängstigende“, sagte er.

Trump sprach am Dienstag etwas mehr als eine Stunde lang in der Frühsommerhitze, während der Lake Michigan im Hintergrund glitzerte, als er erzählte, wie er den Staat 2016 gewann, bevor er ihn 2020 verlor. „Sehen Sie sich diesen wunderschönen See an“, sagte er kurzweilig aus dem Thema. „Was ist besser, oder im Pazifik oder im Atlantik zu sitzen, wo es Haie gibt?“ „Ihr habt keine Haie. Das ist ein großer Vorteil. Ich nehme den ohne Haie.“

Der frühere Präsident Donald Trump hat die Erwartungen an seine Debatte mit Präsident Biden am 27. Juni gesenkt. (Doug Mills/The New York Times)

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