Point Fire hält das Weinherz von Sonoma in Schach

Point Fire hält das Weinherz von Sonoma in Schach
Point Fire hält das Weinherz von Sonoma in Schach
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Ein sich schnell ausbreitender Waldbrand erzwang am Sonntag die Evakuierung von mindestens neun Weingütern im Dry Creek Valley im Sonoma County. Für dreizehn weitere Weingüter galt eine Evakuierungswarnung, abhängig von der Ausbreitungsgeschwindigkeit des Feuers.

Am Montagnachmittag hatte das als Point Fire bekannte Feuer eine Fläche von 1.200 Acres erreicht, wovon nur 20 Prozent eingedämmt waren. Das betroffene Gebiet ist ländlich, beherbergt aber jahrhundertealte Zinfandel-Weinberge sowie Häuser und Weingüter. Mindestens eine Scheune wurde zerstört, über weitere Bauwerke liegen noch keine Informationen vor. CalFire bekämpft den Brand aus der Luft mit Hubschraubern, auch nachts, und mit Flugzeugen tagsüber.

„In diesem Gebiet des Dry Creek Valley sind Wohn-, Industrie-, Gewerbe- und Erholungswerte gefährdet“, sagte CalFire Assistant Chief Mike Wink. „Alle diese Faktoren geben Anlass zu großer Sorge.“

Zu den evakuierten Weingütern gehören Ferrari-Carano Vineyards and Winery, Bella Vineyards & Wine Caves, Capo Creek Winery, Martorana Family Winery, Michel-Schlumberger Wine Estate, Quivira Vineyards, Mounts Family Winery, A. Rafanelli Winery und Dutcher Crossing Winery.

„Glücklicherweise sind unser Ferrari-Carano-Team, unsere Weinberge und unser Weingut derzeit in Sicherheit“, sagte Nora Feeley, Sprecherin des Weinguts, gegenüber Wine-Searcher. „Wir haben gestern evakuiert und bleiben vorsorglich bis Dienstag, 18. Juni, geschlossen.“

Dry Creek Valley verfügt über mehr als 9.000 Hektar Weinberge, die 150 verschiedenen Produzenten gehören. Es ist vor allem für seinen Zinfandel bekannt. Im Old Vine Registry sind 32 Weinberge im Dry Creek Valley verzeichnet, die mindestens 69 Jahre alt sind, darunter 18, die älter als 100 Jahre sind, und fünf, die im 19. Jahrhundert gepflanzt wurden. Die ältesten sind zwei Weinberge der Teldeschi Ranch, die 1885 gepflanzt wurden.

Weinberge sind widerstandsfähiger gegen Feuer als Wälder oder Grasland, aber viele der ältesten Weinberge sind Trockengebiete, und einer der Gründe für die Widerstandsfähigkeit von Weinbergen gegen Feuer ist, dass Weinreben tendenziell mehr Wasser speichern als andere Pflanzen.

Sonoma County richtete Evakuierungszentren an zwei örtlichen High Schools, Laguna und El Molino, ein. Für mehr als 300 Bewohner wurde die Evakuierung angeordnet, für weitere 400 besteht eine Evakuierungswarnung, die aktualisiert werden könnte. In dem vom Feuer betroffenen Gebiet wurde der Strom unterbrochen. Es gibt noch keine Hinweise darauf, wie das Feuer ausbrach.

Der Point Fire ist der größte und früheste Waldbrand, der Sonoma County seit 2016 heimgesucht hat. Aber es war keine Überraschung, da die Umstände ihn vorbereitet hatten.

Im Winter gab es in Kalifornien eine außergewöhnliche Regenzeit, die ausreichte, um die Stauseen nach mehreren Jahren der Dürre wieder aufzufüllen. Allerdings bedeutete das viel frische Vegetation, die bei heißen, trockenen Bedingungen zum Brennstoff für Brände wurde. In Napa County begann die Waldbrandsaison sogar noch früher: Der 60 Hektar große Kristallbrand ereignete sich zwei Wochen früher.

Große Teile des Weinanbaugebiets im Norden Kaliforniens standen am Montag unter einer Warnwarnung wegen Brandgefahr, da heiße, trockene und windige Bedingungen die Ausbreitung des Feuers beschleunigten. Die relative Luftfeuchtigkeit in Healdsburg, der Stadt, die dem Point Fire am nächsten liegt, betrug am Montagnachmittag 10 Prozent; Im Gegensatz dazu hatte San Francisco eine relative Luftfeuchtigkeit von 37 Prozent und Oakland von 42 Prozent. Einwohner der Städte Napa und Sonoma könnten erleichtert sein, dass das Point Fire meilenweit entfernt ist, da beide Städte eine relative Luftfeuchtigkeit von nur 6 Prozent hatten.

Das Amerikanische Rote Kreuz gab eine Warnung vor ungesunder Luftqualität für die North Bay nördlich von San Francisco heraus und empfahl Personen, die nach draußen gehen müssen, eine N-95-Maske zu tragen. Möglicherweise aufgrund starker Winde blieb die Luftqualität in San Francisco und der Stadt Napa am Montagnachmittag gut.

Eine gute Nachricht für Weingüter ist, dass es wahrscheinlich noch zu früh in der Saison ist, als dass es zu Rauchverunreinigungen kommen könnte. Man geht nicht davon aus, dass dies Auswirkungen auf die Weintrauben vor dem Reifeprozess hat, bei dem kleine, grüne Beeren wachsen und ihre Farbe ändern. Veraison tritt in Kalifornien im Allgemeinen erst Mitte bis Ende Juli auf.

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