Die Fernsehdebatte dieser Woche ist für Biden und Trump von entscheidender Bedeutung – und auch für CNN

Die Fernsehdebatte dieser Woche ist für Biden und Trump von entscheidender Bedeutung – und auch für CNN
Die Fernsehdebatte dieser Woche ist für Biden und Trump von entscheidender Bedeutung – und auch für CNN
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NEW YORK (AP) – Joe Biden und Donald Trump werden bei der Debatte am Donnerstag nicht allein sein. Auch die Moderatoren Dana Bash und Jake Tapper von CNN werden vor der Kamera stehen, und für ihr Netzwerk steht viel auf dem Spiel, während es in einem sich verändernden Medienumfeld um Relevanz kämpft.

CNN hat im Laufe der Jahre Dutzende von Rathäusern und politischen Foren veranstaltet, aber noch nie eine allgemeine Präsidentschaftswahldebatte, geschweige denn eine so früh im Wahlkampf. Kein Netzwerk hat.

„Das ist ein großer Moment für CNN“, sagte Frank Sesno, ehemaliger Büroleiter von CNN Washington, jetzt Professor für Medien und öffentliche Angelegenheiten an der George Washington University. „CNN muss sich neu behaupten. „Es muss zeigen, dass es schon einmal eine Revolution im Nachrichtenbereich angeführt hat und es erneut schaffen kann.“

Als Fernsehsender kämpft CNN in einer Zeit, in der viele Verbraucher den Kabelanschluss kündigen und die meisten Nachrichtenagenturen sich fragen, ob die Kampagne das Interesse der Verbraucher wecken wird.

Diejenigen, die noch übrig sind, haben eine klare Präferenz für Meinungsprogrammierung zum Ausdruck gebracht. Nach Angaben des Unternehmens Nielsen verzeichnete Fox News Channel in diesem Monat zur Hauptsendezeit durchschnittlich 2,14 Millionen Zuschauer, MSNBC 1,22 Millionen und CNN 525.000. Das ist für CNN ein Rückgang von 17 % seit letztem Juni.

Der Vorsitzende und CEO von CNN, Mark Thompson, ist seit weniger als einem Jahr im Unternehmen und hat mehr über das Internet als über das Fernsehen als Wachstumschance gesprochen. Dennoch bedeutet es etwas, dass beide Kampagnen CNN für die erste Debatte ausgewählt haben. Eine gut durchgeführte, aufschlussreiche Veranstaltung kann einige Augen öffnen und die Menschen an das Vermächtnis von CNN als erster reiner Nachrichtenfernsehsender erinnern. Wenn es aus dem Ruder läuft, ist das ein Fleck, dessen Beseitigung Jahre dauern kann.

„Dies ist ein äußerst folgenreicher Moment in dieser Kampagne“, sagte David Chalian, Vizepräsident und politischer Direktor von CNN. „Es ist die früheste Präsidentschaftsdebatte aller Zeiten. Es ist offensichtlich ein großes Privileg und eine große Verantwortung für CNN, es zu moderieren.“

Ich suche dringend nach mehr Zuschauern

Es ist möglich – sogar wahrscheinlich –, dass CNN am Donnerstag nicht einmal das größte amerikanische Publikum haben wird.

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Da CNN den öffentlichen Dienst dem reinen Profit vorzog, bot er an, den Debatten-Feed anderen Sendern zu überlassen. ABC, CBS, NBC, Fox News Channel, MSNBC, PBS und C-SPAN werden dies tun. Auch die anderen Sender haben das Recht, während der beiden Werbepausen ihre eigene Werbezeit zu verkaufen.

Die Sender mussten den Regeln von CNN zustimmen – sie müssen die Insignien von CNN auf dem Bildschirm behalten und dürfen während der Ausstrahlung der Debatte nicht mit ihren eigenen Kommentatoren stören. International wird es nur von CNN übertragen.

Bei der Veranstaltung in einem Studio in Atlanta wird es kein Live-Publikum geben. Das war wichtig für die Biden-Kampagne, aber auch für CNN. Das Town Hall des Netzwerks mit Trump im Jahr 2023 wurde größtenteils aufgrund der Anwesenheit von Trump-Anhängern verschoben.

CNN wird auch eine Stummschalttaste steuern, um das Mikrofon eines Kandidaten auszuschalten, wenn sein Gegner spricht. Das ist auch reaktiv; Biden und viele Zuschauer waren frustriert über Trumps häufige Unterbrechungen während der ersten von zwei Debatten zwischen ihnen im Jahr 2020.

Als er eine unwissenschaftliche Umfrage unter Hörern seiner Radiosendung SiriusXM durchführte, sagte Michael Smerconish, dass 90 % für die „Stumm“-Taste seien. Aber Smerconish, der auch eine Wochenendsendung auf CNN moderiert, zählt sich selbst zu den 10 %, denen die Idee nicht gefällt.

„Sie laufen Gefahr, dass die Debatte zu einer antiseptischen Erfahrung wird“, sagte Smerconish in einem Interview mit The Associated Press und vermisste ein gutes Geben und Nehmen.

Bleiben Sie aber dran. Chalian, der nicht sagen wollte, wer die Stummschalttaste steuern würde, sagte, die Stimme eines Gegners könne immer noch mitgehört werden, wenn er sich meldet. Es wird einfach nicht die dominierende Stimme sein.

Das Netzwerk werde nicht versuchen, die Fakten der Kandidaten in Echtzeit zu überprüfen, sagte er.

„Natürlich können Jake und Dana das tun, wenn es einen ungeheuerlichen Sachverhalt gibt, der überprüft werden muss, oder wenn die Akte klargestellt werden muss“, sagte er. „Aber das ist nicht ihre Rolle. Sie sind nicht hier, um an dieser Debatte teilzunehmen. „Sie sind hier, um eine Debatte zwischen Trump und Biden zu ermöglichen.“

Wird CNN ein faires Forum bieten?

Schon lange vor der Debatte haben Trump und seine Unterstützer geäußert, dass es aufgrund der Präsenz von CNN keinen fairen Kampf geben werde. Auf einer Wahlkampfveranstaltung, bei der er den „falschen Tapper“ anprangerte, sagte Trump, dass er über drei Personen statt einer debattieren würde – obwohl seine Kampagne im Voraus den Regeln und Moderatoren zugestimmt hatte.

Auf CNN am Montag brach Kasie Hunt vom Sender ein Interview mit Trump-Presseberaterin Karoline Leavitt ab, nachdem sie die Moderatoren wiederholt angegriffen hatte.

„Unsere Seite hat keinerlei Erwartungen, dass dies eine faire Debatte wird“, sagte Tim Graham, Direktor für Medienanalyse am konservativen Media Research Center. „Wenn man Tapper und Bash als Moderatoren zuschaut, hat man den deutlichen Eindruck, dass es keine faire Debatte geben wird.“

Worauf Graham achten wird: Wie oft werden die Moderatoren Trump unterbrechen und wie oft stoppen sie Biden?

Die Einstellung spiegelt sich weitgehend darin wider, wie CNN kommerziell in den Mittelpunkt gerückt wird. Von Trump angestachelt, empfinden viele seiner Anhänger CNN als voreingenommen gegen sie und nicht als ein Netzwerk, das den Fakten folgt. Und wenn Sie gegen Trump sind und Ihre Meinung widerspiegeln möchten, ist MSNBC ein zufriedenstellenderes Ziel.

„Unsere Aufgabe besteht einfach darin, sicherzustellen, dass wir bestmöglich darauf vorbereitet sind, die Debatte zwischen den Kandidaten zu moderieren und zu moderieren“, sagte Chalian. „Das ist unser Fokus. Ich versuche wirklich, dem Pre-Spin oder Post-Spin nicht zu viel Aufmerksamkeit zu schenken. Ich konzentriere mich wirklich auf die Debatte selbst.“

Wenige Tage vor dem Ereignis scheint er mit einer stressigen Veranstaltung, die einen ersticken könnte, wenn man es zulässt, mit der Haltung „Kopf runter und arbeiten“ umzugehen.

„Lassen Sie es uns klarstellen“, sagte er. „Am höchsten steht für Donald Trump und Joe Biden auf dem Spiel. „Sie sind die Teilnehmer dieser Debatte.“

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David Bauder schreibt über Medien für The Associated Press. Folgen Sie ihm unter http://twitter.com/dbauder.

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