Trump-Schweigegeld-Richter greift Zeuge Robert Costello an

Trump-Schweigegeld-Richter greift Zeuge Robert Costello an
Trump-Schweigegeld-Richter greift Zeuge Robert Costello an
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  • Der Schweigegeld-Gerichtssaal brach in Geschrei aus, nachdem ein Trump-Zeuge den Richter offen herausgefordert hatte.
  • „Sie werfen mir keinen Seitenblick zu und verdrehen nicht die Augen“, urteilte der Richter über den Zeugen Robert Costello.
  • Anschließend warf der Richter Reporter aus dem Gerichtssaal, um den Zeugen noch mehr zu beschimpfen.

Der Richter, der den laufenden Schweigegeldprozess gegen Donald Trump überwacht, hat am Montag einen der Zeugen des ehemaligen Präsidenten angegriffen, weil dieser seine Urteile belästigt hatte – und dann den Gerichtssaal von Journalisten geräumt, um den Zeugen noch einmal zu beschimpfen.

Der Zeuge, Rechtsanwalt Robert Costello, wurde von der Verteidigung aufgefordert, die Glaubwürdigkeit des Hauptzeugen der Anklage, Michael Cohen, anzugreifen.

Aber der im Nassau County ansässige Anwalt ärgerte sich immer wieder über die Unterbrechung durch den Richter, der die Einwände der Staatsanwaltschaft aufrechterhielt, und murmelte einmal „Herrgott“ und „lächerlich“.

Wenige Minuten nachdem er Stellung bezogen hatte, geriet Costello in einen offenen Konflikt mit dem Richter des Obersten Gerichtshofs von New York, Juan Merchan, dem Richter, der den Fall leitete.

„Mr. Costello, ich wollte – ich würde gerne in meinem Gerichtssaal über den richtigen Anstand sprechen, OK?“ Merchan begann, nachdem er die Geschworenen aus dem Gerichtssaal entlassen hatte.

„OK, wenn also ein Zeuge im Zeugenstand ist und Ihnen meine Entscheidung nicht gefällt, sagen Sie nicht ‚Herrgott‘, okay?“ schimpfte der Richter.

„Sie sagen nicht ‚streichen‘, weil ich der Einzige bin, der im Gerichtssaal aussagen kann“, sagte der Richter dem Zeugen.

„Und wenn Ihnen meine Entscheidung nicht gefällt, werfen Sie mir keinen Seitenblick zu und verdrehen Sie nicht die Augen“, fügte der Richter hinzu.

“Verstehst du das?” fragte der Richter Costello. “Verstehst du das?” wiederholte der Richter.

„Das verstehe ich. Ich verstehe, was Sie sagen“, antwortete Costello.

Aber Costello warf dem Richter auch einen bösen Blick zu. „Starrst du mich gerade an?“ fragte ihn der Richter dann wütend.

„Räumen Sie bitte den Gerichtssaal!“ ordnete der Richter an. „Räumt den Gerichtssaal!“

Der Tumult brach an einem arbeitsreichen Gerichtstag aus, an dem die Anklage ruhte, die Verteidigung mit dem Verfahren begann und ein überarbeiteter Zeitplan für den Rest des Prozesses bekannt gegeben wurde.

Die Schlussplädoyers und der Beginn der Beratungen wurden nun auf den Dienstag nach dem Memorial Day verschoben.

„Das war eine unglaubliche Leistung“, sagte Trump später zu Reportern, als er an diesem Tag abreiste, und nannte Merchan „einen Tyrannen“.

Costello schien „Angst“ zu haben, als der Richter damit drohte, ihn zu verachten

Der Richter ruft: „Räumt den Gerichtssaal!“ löste im Gerichtssaal eine laute Kettenreaktion aus.

Schreiende Gerichtsbeamte forderten die Journalisten auf, zu gehen – und viele von ihnen schrien dabei protestierend zurück. Anwälte und das Gefolge der Verteidigung und der Anklage in der ersten Reihe durften bleiben.

Robert Balin, ein Anwalt, der ein Konsortium von Medienorganisationen, darunter Business Insider, vertritt, protestierte, wurde aber ebenfalls entfernt, wobei ein Gerichtsbeamter ihn am Arm herausführte.

Die Video- und Audioübertragung zum Nebenraum des Gerichts – einem zweiten Gerichtssaal, in dem Presse und Öffentlichkeit die Verhandlung auf Bildschirmen verfolgen – wurde unterbrochen.

Richter Juan Merchan (links) bestraft den Zeugen Robert Costello wegen seines „Anstands“ im Gerichtssaal des Strafgerichtshofs in Manhattan.
Elizabeth Williams über AP

Alan Dershowitz, ein Gast von Trump an diesem Tag, der im Gerichtssaal blieb, sagte gegenüber Business Insider, dass Merchan „wütend“ blieb, aber dann merkte, dass er „einen Fehler gemacht“ hatte, als er den Raum verließ.

„Es hat wirklich gezeigt, wie dünnhäutig er ist“, sagte Dershowitz.

Dershowitz hat sich kritisch zum Fall des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan geäußert, und Trump hat seine Kolumnen bei Pressekonferenzen im Flur seines Gerichtsgebäudes oft angepriesen. Laut Dershowitz zeigte die Episode vom Montag, dass Merchan eine Voreingenommenheit gegenüber Trump hegte.

„Er hat einfach die Fassung verloren. Er hat die Beherrschung verloren. Ich glaube, er hat es bereut“, sagte Dershowitz. „Aber seine wahre Haltung gegenüber Trump zeigte sich.“

Er sagte, er habe nicht bemerkt, dass Costello Merchan mit den Augen verdreht habe, und dass der Zeuge „Angst“ gehabt habe, als der Richter ihn herabgestuft habe.

„Ich meine, ich habe die Augen verdreht, als er einige dieser Entscheidungen getroffen hat, aber ich habe nicht gesehen, dass er die Augen verdreht“, sagte Dershowitz. „Ich meine, er hatte Angst. Offensichtlich wollte er nicht verachtet werden. Er wollte nicht, dass seine Aussage gestrichen wird.“

Nach weniger als fünf Minuten wurden die Journalisten zurück in den Gerichtssaal geführt und die Befragung durch Trumps Anwalt Emil Bove wurde fortgesetzt.

Eine am Montagabend veröffentlichte Abschrift ergab, dass Merchan Costellos Verhalten als „verächtlich“ bezeichnete, während die Presse nicht im Raum war.

Merchan drohte außerdem damit, Costello aus dem Zeugenstand zu entfernen und seine Aussage aus dem Protokoll zu streichen: „Wenn Sie versuchen, mich noch einmal anzustarren.“

„Kann ich bitte etwas sagen?“ fragte Costello.

„Nein“, antwortete der Richter. „Nein. Das ist kein Gespräch.“

Costello reagierte am Montagabend nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Richter schränkte ein, worüber Costello aussagen konnte

Im Vorfeld von Costellos Aussage hatte Merchan Entscheidungen erlassen, die die Aussagen von Costello einschränkten.

Cohen – der Hauptzeuge der Anklage – hatte zuvor ausgesagt, dass Costello Teil von Trumps „Druckkampagne“ war, um ihn davon abzuhalten, sich 2018 gegen Trump zu wenden. Costello fungierte über seinen Freund, den Anwalt Rudy Giuliani, Cohen, als „Rückkanal“ zu Trump er sagte.

Trumps Anwälte hatten gehofft, Costellos Aussage nutzen zu können, um Cohens Glaubwürdigkeit in diesem Punkt der „Druckkampagne“ anzuzweifeln.

Aber Merchan sagte, Trumps Anwalt Bove könne Costello nur zu einer Aussage über frühere inkonsistente Aussagen von Cohen über eine begrenzte Anzahl von Treffen und Telefongesprächen zwischen ihnen bewegen.
Bove dürfe keinen „Prozess innerhalb eines Prozesses“ auslösen, ordnete der Richter an, indem er Costello Fragen stellte, die über dieses begrenzte Thema hinausgingen.

Bove stellte solche Fragen sowieso. Merchan unterstützte wiederholt die Einwände der Staatsanwälte und berief Randbesprechungen ein, die Journalisten nicht hören konnten.

Und Costello ignorierte den Richter immer wieder und versuchte, erfolgreich beanstandete Fragen zu beantworten.

Irgendwann sagte Costello im Zeugenstand hörbar „lächerlich“ und seufzte schwer, als der Richter ihm sagte, er solle eine Frage nicht beantworten.

Der ehemalige Präsident Donald Trump präsentiert Kolumnen, in denen er ihn unterstützt, während er im Gerichtssaal mit Journalisten spricht.
Mark Peterson – Pool/Getty Images

In seiner Aussage bestätigte Costello die Darstellung von Trumps Anwälten, dass Cohen auf eigene Faust und ohne Trumps Wissen Schweigegeld an Stormy Daniels gezahlt habe.

„Michael Cohen hat mehrfach gesagt, dass Präsident Trump nichts von diesen Zahlungen wusste“, sagte Costello. „Dass er das alleine gemacht hat. Und er hat das viele Male getan.“

Costello war ein häufiger Kritiker des Verfahrens des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan gegen Trump.

Er sprach letzte Woche vor dem von den Republikanern kontrollierten Ausschuss des Repräsentantenhauses über die „Bewaffnung der Regierung“ und wiederholte damit Trumps Behauptungen, dass der Fall politisch motiviert sei.

Der Prozess wird am Dienstagmorgen mit der Fortsetzung des Verteidigungsverfahrens fortgesetzt. Costello war ihr zweiter Zeuge.

Die Verteidigung begann ihr direktes Verfahren damit, dass sie einen Rechtsanwaltsgehilfen, der für Blanche arbeitet, in den Zeugenstand rief. Der Anwaltsgehilfe Daniel Citco zeigte den Geschworenen eine Tabelle, aus der hervorgeht, dass Cohen im Mai und Juni 2018 während der angeblichen Druckkampagne die meisten Anrufe zwischen ihm und Costello initiierte.

Dershowitz sagte gegenüber Business Insider, dass das Chaos des Tages ein Sieg für Trump gewesen wäre, wenn Merchan sich dafür entschieden hätte, Costellos Aussage aus dem Protokoll zu streichen.

„Ich denke, es wäre das Beste für Trump gewesen, wenn er verachtet worden wäre und seine Aussage gestrichen worden wäre“, sagte Dershowitz. „Ich denke, dass das Berufungsgericht sich das wirklich genau angeschaut hätte.

Diese Geschichte wurde aktualisiert.

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