Wynton Marsalis und Bryan Stevenson schließen sich zusammen, um den Protest der Schwarzen zu würdigen

Wynton Marsalis und Bryan Stevenson schließen sich zusammen, um den Protest der Schwarzen zu würdigen
Wynton Marsalis und Bryan Stevenson schließen sich zusammen, um den Protest der Schwarzen zu würdigen
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Wynton Marsalis und Bryan Stevenson schließen sich zusammen, um den Protest der Schwarzen zu würdigen

Schwarze Musiktraditionen wie Jazz spielen bei den Feierlichkeiten zum 19. Juni eine zentrale Rolle, sagt der Bürgerrechtsanwalt und Jazzpianist Bryan Stevenson.

Deshalb ist er und Wynton Marsalisder mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Jazzkünstler, haben präsentiert Freiheit, Gerechtigkeit und Hoffnungein Album mit Live-Auftritten historischer Jazzplatten, die zum Protest gegen Rassenungerechtigkeit erstellt wurden.

Dazu ein neues Arrangement von „Alabama“ durch den Saxophonisten John ColtraneDas Projekt ist eine Hommage an die vier schwarzen Mädchen, die 1963 ermordet wurden, als der Ku-Klux-Klan die 16th Street Baptist Church in Birmingham bombardierte. Das Projekt enthält Originalkompositionen des aufstrebenden Bassisten Endea Owens und des Trompeters Josh Evans.

An dem von Blue Engine Records veröffentlichten Album ist das Jazz at Lincoln Center Orchester beteiligt, dessen künstlerischer Leiter und Manager Marsalis ist. Es ist jetzt auf digitalen Plattformen verfügbar.

Der Start erfolgt vor dem 10. Todesjahr von Michael Braunein schwarzer Teenager, der in Ferguson, Missouri, von der Polizei tödlich erschossen wurde, was eine Protestwelle der Black Lives Matter-Bewegung auslöste (Schwarze Leben sind wichtig). Als „Freiheit, Gerechtigkeit und Hoffnung“ vor drei Jahren, im Jahr 2021, aufgenommen wurde, litt die Nation unter einem weiteren Brennpunkt: dem Mord an George Floyd durch einen Polizisten in Minneapolis.

JLCO mit Wynton Marsalis – ELAINE aus „Freedom, Justice. and Hope“

„Einige der großen Jazzwerke des 20. Jahrhunderts zu nehmen und sie in die Geschichte des langen Kampfes für soziale Gerechtigkeit in diesem Land zu integrieren, ist ein wahr gewordener Traum“, sagt Stevenson, Gründer von Initiative für gleiche Gerechtigkeiteine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Montgomery, Alabama, die sich der Reform der Strafjustiz und der Rassengerechtigkeit widmet.

„Die Geschichte des Jazz und der Musik bei den schwarzen amerikanischen Protesten ist tiefer, als viele glauben“, sagte Marsalis, der legendäre Trompeter, der das gesamte Album mitreißende Melodien spielt. Stevenson begleitet das Klavier und verwebt gesprochene Reflexionen über Entrechtung, Rassenungerechtigkeit und den als Reaktion darauf entstandenen Aktivismus.

„Jazz war an und für sich ein Kontrapunkt zum Minnesang“, sagte Marsalis und bezog sich dabei auf eine im 20. Jahrhundert populäre Form der Unterhaltung, bei der weiße Schauspieler mit geschwärzten Gesichtern rassistische Darstellungen von Afroamerikanern aufführten.

„Jazz hat immer noch die gleiche Wirkung“, sagt er. „Die Leute kommen, wissen, wie man spielt und nehmen das, was sie tun, ernst. Sie werden Probleme diskutieren und ehrlich sein, und sie haben nicht das Bedürfnis, sich selbst herabzusetzen.“

„Strange Fruit“ (mit spanischen Untertiteln), gesungen von Billie Holiday, gilt als einer der Katalysatoren der Bürgerrechtsbewegung

Abgeleitet aus Ragtime und Blues, kultiviert im New Orleans der Jahrhundertwende und prominent in der Harlem Renaissance, ist das Genre ein Scheideweg, an dem sich Musik dem Marsch für Gerechtigkeit anschließt. Einige Historiker halten es sogar für die Interpretation des Jazzsängers Billie Holiday entstanden 1939 aus „Strange Fruit“, einem Gedicht von Abel Meeropol gegen Lynchmorde war einer der Katalysatoren der Bürgerrechtsbewegung.

„Ich denke, Jazz als Kunstform sollte als Protest gegen die Vorstellung verstanden werden, dass schwarze Menschen irgendwie unfähig sind“, sagt Stevenson. „Das Außergewöhnliche, was Jazzmusiker taten, war, dass sie westliche Musik nahmen, Dinge mit diesen Kunstformen taten, die andere schon seit Jahrhunderten spielten, und Dinge hinzufügten, die verblüfften und inspirierten.“

„Sie taten es mit einer Art Würde und der Absicht, dieses falsche Narrativ der Rassenhierarchie zu widerlegen“, sagte er.

In diesem Sinne zeichnet Owens‘ fröhliches „Ida’s Crusade“ den lebenslangen Kampf der Journalistin Ida B. Wells-Barnett gegen Lynchmorde und ungerechtfertigte Inhaftierungen auf. Evans‘ „Elaine“ ist vom Massaker in Arkansas im Jahr 1919 inspiriert, bei dem mehrere hundert schwarze Amerikaner ums Leben kamen.

Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Jazzspieler Wynton Marsalis (rechts) und Bryan Stevenson, Pianist und Gründer der Equal Justice Initiative
Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Jazzspieler Wynton Marsalis (rechts) und Bryan Stevenson, Pianist und Gründer der Equal Justice Initiative

Mit Marsalis und Stevenson spielt das Jazz at Lincoln Center Orchestra neue Arrangements von „Honeysuckle Rose“, ursprünglich komponiert von Fats Waller im Jahr 1929; „We Shall Overcome“, Chor der Bürgerrechtsbewegung von 1947; und „Freedom Suite“, ursprünglich komponiert von Sonny Rollins im Jahr 1958.

Abgesehen von Stevensons Monologen sind die Lieder auf „Freedom, Justice and Hope“ ausschließlich instrumental und ohne Gesang.

Die Abhängigkeit des Jazz von Instrumentalstücken hat dazu geführt, dass manche ihn als veraltet, irrelevant und weniger mit sozialer Gerechtigkeit verbunden bezeichnen als Vocal-Rap und Hip-Hop: Denken Sie an „Fight the Power“ von Staatsfeind„F(asterisk)(asterisk)(asterisk) Tha Police“ von NWA und „Alright“ von Kendrick Lamar. Aber Musiker, Akademiker und Aktivisten fordern die Zuhörer gleichermaßen dazu auf, die politischen Botschaften, die durch die emotionale Tiefe der Musik vermittelt werden, zu erkennen und zu verteidigen.

„Manchmal gibt es keine Worte, um die Freude und Trauer auszudrücken, die wir empfinden“, sagt er. Reiland RabakaGründungsdirektor des Center for African and African American Studies an der University of Colorado in Boulder.

Der Jazzmusiker Wynton Marsalis tritt nach seiner Anerkennung als Praemium Imperiale Laureate 2023, einer Auszeichnung der Japan Art Association für seine Leistungen, im Weißen Haus in Washington, USA, im Jahr 2023 auf (REUTERS/Kevin Lamarque)
Der Jazzmusiker Wynton Marsalis tritt nach seiner Anerkennung als Praemium Imperiale Laureate 2023, einer Auszeichnung der Japan Art Association für seine Leistungen, im Weißen Haus in Washington, USA, im Jahr 2023 auf (REUTERS/Kevin Lamarque)

„Und manchmal können diese Trompeten, diese Saxophone, diese Gitarren, diese Klaviere … sie es besser ausdrücken als unsere Worte“, fügt Rabaka hinzu, der ausführlich über Hip-Hop und Black Power, Frauenbefreiung und Lieder für Bürgerrechte geschrieben hat.

Laut Rabaka gehen die improvisatorischen Elemente des Jazz auf die Reise von Afrika nach Amerika zurück, wo Sklaven, an den Boden von Schiffen gekettet, Lieder komponierten. Improvisation fand sich auch in Juba- und Juke-Tänzen, die in verschiedenen Teilen des Südens der Vereinigten Staaten üblich sind, darunter auch am Congo Square in New Orleans, wo Sklavenauktionen stattfanden.

Improvisation lässt sich mit dem Einfallsreichtum schwarzer Amerikaner vergleichen, die sich mit dem Wenigen, das sie hatten, ein Leben machten, nachdem sie sich von der landwirtschaftlichen Umgebung befreit hatten, auf die sie beschränkt waren.

Für Marsalis und Stevenson ist die Veröffentlichung eines vor drei Jahren aufgenommenen Albums am 19. Juni symbolisch. Der 19. Juni oder 19. Juni ist der Tag im Jahr 1865, an dem die letzten versklavten Menschen in Galveston, Texas, über ihre Freiheit informiert wurden, mehr als zwei Jahre nachdem ihnen die Emanzipationserklärung diese gewährt hatte.

Das Duo präsentiert „Freedom, Justice and Hope“, ein Album mit Live-Auftritten historischer Jazz-Platten, das zum Protest gegen Rassenungerechtigkeit erstellt wurde
Das Duo präsentiert „Freedom, Justice and Hope“, ein Album mit Live-Auftritten historischer Jazz-Platten, das zum Protest gegen Rassenungerechtigkeit erstellt wurde

„Die Versklavten lernten inmitten des Schmerzes zu lieben, und das ist etwas Außergewöhnliches“, sagte Stevenson. „Das ist der Teil von Juneteenth, den wir hoffentlich mit dem Feiern beginnen können. Nicht nur die Emanzipation, sondern dieses gesamte Erbe. … Ich denke, Musik spielt dabei eine zentrale Rolle.“

In Anlehnung an seinen Mitarbeiter sagte Marsalis, er hoffe, die Menschen dazu zu inspirieren, sich den Herausforderungen der Zukunft zuzuwenden, anstatt weiterhin alte Schlachten auszufechten.

„Ich mag Juneteenth symbolisch, weil Menschen überall auf der Welt oft nicht wissen, dass sie frei sind“, sagte er. „Aus nationaler Sicht muss die Nation Juneteenth im Kontext der nationalen Kämpfe sehen, die wir noch haben.

„Wir kämpfen immer noch gegen diesen Konflikt, jetzt auf einem anderen Schlachtfeld. Niemand hat den Leuten gesagt: „Hey, das ist schon lange her.“ Seien wir präsent“, sagte Marsalis.

Quelle: AP. Fotos: Andres Kudacki

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