Wie es Medellín gelang, die Temperatur innerhalb von drei Jahren drastisch zu senken

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Es ist Nachmittag auf der Avenida Oriental in Medellín, einer verkehrsberuhigten Autobahn, die durch das Herz der zweitgrößten Stadt Kolumbiens führt, und Nicolas Pineda kauert, während auf beiden Seiten Autos vorbeirasen.

In robuster Arbeitskleidung und mit einer Machete bewaffnet jätet Pineda einen dicken, von Bäumen gesäumten Vegetationsstreifen, der zwischen den Gassen verläuft. Er schneidet ein Stück abgestorbener, brauner Büsche ab und entwurzelt dann einen hartnäckigen Zick-Zack-Strauch neben seinem Fuß.

„Sie ist sehr hübsch“, lächelt der 54-Jährige, sichtlich zufrieden mit seiner Arbeit. „Es ist sehr sauber. „Das ist es, was ich gerne sehe: eine saubere und grüne Stadt.“

Pineda hat im Rahmen eines von Bürgern geleiteten Programms zur Bekämpfung extremer Hitze durch ein Netzwerk „grüner Korridore“ dazu beigetragen, Hunderttausende Bäume und Pflanzen in ganz Medellín zu pflanzen und zu pflegen.

Bürgergärtner im Einsatz. Foto: Peter Yeung

Angesichts eines sich schnell erwärmenden Planeten hat die Stadt des ewigen Frühlings – die wegen ihres milden, ganzjährigen Klimas ihren Spitznamen erhält – einen Weg gefunden, kühl zu bleiben.

Zuvor hatte Medellín jahrelang eine rasche Stadterweiterung erlebt, die zu einem starken städtischen Hitzeinseleffekt führte und die Temperaturen in der Stadt deutlich höher ansteigen ließ als in den umliegenden Vorstädten und ländlichen Gebieten. Straßen und andere Betoninfrastruktur absorbieren und halten die Sonnenwärme viel länger als grüne Infrastruktur.

„Medellín wuchs auf Kosten von Grünflächen und Vegetation“, sagt Pilar Vargas, eine Forstingenieurin, die für den Stadtrat arbeitet. „Wir bauen und bauen und bauen. Über die Auswirkungen auf das Klima wurde nicht viel nachgedacht. Es wurde klar, dass sich das ändern musste.“

Forstingenieurin Pilar Vargas inspiziert eine Blume. Foto: Peter Yeung

Die Bemühungen begannen 2016 unter dem damaligen Bürgermeister von Medellín, Federico Gutiérrez (der nach Abschluss einer Amtszeit im Jahr 2019 Ende 2023 wiedergewählt wurde). Die Stadt startete einen neuen Ansatz für ihre Stadtentwicklung, bei dem Menschen und Pflanzen im Mittelpunkt standen.

Die 16,3-Millionen-Dollar-Initiative führte zur Schaffung von 30 Grünkorridoren entlang der Straßen und Wasserwege der Stadt und verbesserte oder schuf mehr als 70 Hektar Grünflächen, darunter 20 Kilometer schattige Wege mit Rad- und Fußgängerwegen.

Diese Räume voller Pflanzen und Bäume, die alle Arten von Grünflächen wie Plätze, Parks, vertikale Gärten und sogar einige der sieben Hügel, die die Stadt umgeben, verbinden, sorgen für frische Luft gegen die städtische Hitze. Die Korridore sind außerdem so gestaltet, dass sie einen natürlichen Wald mit niedrigen, mittleren und hohen Pflanzenmengen nachahmen und einheimische und tropische Pflanzen, Bambus, Gräser und Palmen umfassen.

In Medellín sanken die Temperaturen in den ersten drei Jahren des Green-Corridors-Programms um 2 °C. Foto: Peter Yeung

Im Rahmen des Projekts wurden auch wärmespeichernde Infrastrukturen wie U-Bahn-Stationen und Brücken in Grünflächen umgewandelt, und Regierungsgebäude wurden mit grünen Dächern und vertikalen Gärten geschmückt, um der Hitze entgegenzuwirken. Die erste davon wurde im Rathaus von Medellín installiert, wo fast 100.000 Pflanzen und 12 Arten eine Fläche von 1.810 Quadratmetern bedecken.

„Es ist wie städtische Akupunktur“, sagt Paula Zapata, Beraterin für Medellín bei C40 Cities, einem globalen Netzwerk von rund 100 der weltweit führenden Bürgermeister. „Die Stadt führt diese kleinen Eingriffe durch, die zusammen eine große Wirkung haben.“

Zu Beginn des Projekts wurden städtische Straßen und Parks mit 120.000 Pflanzen und 12.500 Bäumen bepflanzt. Bis 2021 waren es bereits 2,5 Millionen Pflanzen und 880.000 Bäume. Jedes einzelne wurde sorgfältig ausgewählt, um seine Wirkung zu maximieren.

Ein vertikaler Garten im Rathaus von Medellín. Foto: Peter Yeung

„Das technische Team hat sich viele Gedanken über die verwendeten Arten gemacht. Sie wählten die endemischen Arten aus, die einen funktionellen Nutzen haben“, erklärt Zapata.

Die 72 ausgewählten Pflanzen- und Baumarten bieten Nahrung für Wildtiere, tragen zur Erweiterung der Artenvielfalt bei und bekämpfen die Luftverschmutzung. In einer Studie wurde beispielsweise festgestellt, dass Mangifera indica die beste unter den sechs in Medellín vorkommenden Pflanzenarten ist, wenn es darum geht, die PM2,5-Verschmutzung zu absorbieren – Feinstaub, der Asthma, Bronchitis und Herzerkrankungen verursachen kann – und aufgrund ihrer „biochemischen und biologischen Eigenschaften“ in verschmutzten Gebieten überlebt Mechanismen.

Und die städtische Bepflanzung geht bis heute weiter.

Die Feldarbeit wird von 150 Bürgergärtnern wie Pineda durchgeführt, die aus benachteiligten Verhältnissen und Minderheiten stammen, mit Unterstützung von 15 spezialisierten Förstern. Pineda ist jetzt Leiterin eines Teams aus sieben weiteren Gärtnern, die sich je nach aktuellen Prioritäten um Korridore in der ganzen Stadt kümmern.

„Medellín wuchs auf Kosten von Grünflächen und Vegetation. Wir bauen und bauen und bauen. Über die Auswirkungen auf das Klima wurde nicht viel nachgedacht. Es wurde klar, dass sich das ändern musste.“ —Pilar Vargas Foto: Peter Yeung

Eine von ihnen ist Victoria Perez. Zurück auf der Eastern Avenue, wo 2,3 Kilometer Pflaster durch Landschaftsbau ersetzt wurden, beschneidet sie einen Busch. Die 40-jährige Frau erhielt wie alle anderen Gärtner des Projekts „Grüne Korridore“ eine Ausbildung von Experten im Botanischen Garten Joaquín Antonio Uribe in Medellín.

„Ich bin ganz für Läufer“, sagt Perez, der in einem armen Vorort der Stadt mit 2,5 Millionen Einwohnern aufgewachsen ist. „Es verbessert die Lebensqualität hier wirklich.“

Wilmar Jesus, ein 48-jähriger afro-kolumbianischer Bauer, ist an seinem ersten Arbeitstag zufrieden mit den Möglichkeiten des Projekts für seine eigene Zukunft. „Ich möchte mehr lernen und besser werden“, sagt er. „Das gibt mir die Möglichkeit, mich weiterzuentwickeln.“

Die umfassenderen Auswirkungen des Projekts sind wie ein Hauch frischer Luft. Die Temperaturen in Medellín sanken in den ersten drei Jahren des Programms um 2 °C, und die Behörden erwarten in den kommenden Jahrzehnten einen weiteren Rückgang um 4 bis 5 °C, selbst unter Berücksichtigung des Klimawandels. Im Gegenzug sagt der Rat, dass dadurch der Bedarf an energieintensiven Klimaanlagen minimiert wird.

Wilmar Jesus. Foto: Peter Yeung

Mit Blick auf die Zukunft wird die Prävention und Anpassung an höhere Temperaturen eine wichtige und dringende Herausforderung für Städte sein. Laut C40 Cities wird sich die Zahl der Städte, die „extremen Temperaturen“ ausgesetzt sind, in den kommenden Jahrzehnten verdreifachen. Bis 2050 werden in mehr als 970 Städten durchschnittliche Sommerhöchsttemperaturen von 35 °C herrschen.

Eine separate Studie schätzte, dass in nur einem der Korridore von Medellín das neue Vegetationswachstum 160.787 kg CO absorbieren würde2 pro Jahr und dass im nächsten Jahrhundert 2.308.505 kg CO abgeschieden werden2ungefähr das Äquivalent, als würden 500 Autos von der Straße genommen.

Darüber hinaus hatte das Projekt erhebliche Auswirkungen auf die Luftverschmutzung. Zwischen 2016 und 2019 sank der PM2,5-Wert deutlich, und im Gegenzug sank die Morbiditätsrate der Stadt aufgrund akuter Atemwegsinfektionen von 159,8 auf 95,3 pro 1.000 Einwohner.

Auch das Radfahren in der Stadt hat um 34,6 Prozent zugenommen, was wahrscheinlich auf den Bau neuer Radwege für das Projekt zurückzuführen ist, und Studien zur Artenvielfalt zeigen, dass die Tierwelt zurückkehrt – eine Stichprobe von fünf Grünkorridoren identifizierte 30 Arten, die sich von Schmetterlingen unterscheiden.

Eine Karte der grünen Korridore Medellíns. Foto: Stadtrat von Medellín

Andere Städte nehmen dies bereits zur Kenntnis. Bogotá und Barranquilla haben neben anderen kolumbianischen Städten ähnliche Pläne angenommen, und im vergangenen Jahr begann São Paulo, Brasilien, die größte Stadt Südamerikas, mit der Erweiterung ihrer Korridore, nachdem sie diese im Jahr 2022 eingeführt hatte.

„Grüne Korridore könnten natürlich auch an vielen anderen Orten funktionieren“, sagt Zapata.

Aber es gibt einige Herausforderungen. Läufer in Innenstädten müssen mit einer hohen Schadstoffbelastung durch den sich stauenden Verkehr rechnen. Autofahrer liegen häufig auch entlang der Flure herum. Und Obdachlose sind gezwungen, in diesen Räumen Zuflucht zu suchen.

„Wie alles erfordert auch die Natur von Zeit zu Zeit Wartung“, fügt Zapata hinzu. „Dafür müssen Sie einen Teil des Budgets bereitstellen.“

Die vorherige Regierung habe „nicht genug Geld bereitgestellt“, um die Korridore ordnungsgemäß zu unterhalten, sagt Zapata, was bedeutet, dass einige Teile überwuchert und schmutzig sind.

Das ist ein besonders kompliziertes Problem, da die Stadt inzwischen Schulden in Höhe von 2,8 Milliarden US-Dollar hat. Nach Angaben des Rathauses kostet die Instandhaltung der grünen Korridore der Stadt 625.000 US-Dollar pro Jahr.

Aber jetzt, da er wieder im Amt ist, hat sich Bürgermeister Gutiérrez dazu verpflichtet, das Stadtbepflanzungsprojekt wiederzubeleben. Und es wird bereits mit neuen Technologien experimentiert, beispielsweise mit „geotextilen“ Gehwegen, die Regen absorbieren und sich biegen können, damit sich Baumwurzeln ausbreiten können.

„Der Plan besteht darin, mehr Grünkorridore zu pflanzen und sie mit noch mehr Hügeln und Bächen zu verbinden und das, was wir bereits gepflanzt haben, wiederherzustellen“, erzählt Gutiérrez Gründe, fröhlich zu sein. „Es wird ein grüneres Medellín sein.“

*Peter Yeung ist Redakteur bei Reasons to be Cheerful. Er ist ein in Paris lebender Journalist, der auch für Publikationen wie The Guardian, LA Times und BBC schreibt. Er hat Geschichten aus ganz Europa, Asien, Afrika und Amerika vorgestellt.

Diese Geschichte wurde ursprünglich in Reasons to be Cheerful (USA) veröffentlicht und wird im Rahmen des Human Journalism Network-Programms mit Unterstützung von ICFJ, International Center for Journalists, erneut veröffentlicht.


Dieser Inhalt wurde ursprünglich in RED/ACCION veröffentlicht und wird im Rahmen des Programms „Human Journalism“, einer Allianz für Qualitätsjournalismus zwischen RÍO NEGRO und RED/ACCION, erneut veröffentlicht.



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