Lernen Sie die Spitzensportler aus New York und New Jersey kennen, die bei den Olympischen Spielen 2024 in Paris um Gold kämpfen

Lernen Sie die Spitzensportler aus New York und New Jersey kennen, die bei den Olympischen Spielen 2024 in Paris um Gold kämpfen
Lernen Sie die Spitzensportler aus New York und New Jersey kennen, die bei den Olympischen Spielen 2024 in Paris um Gold kämpfen
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Auf WiedersehenNew York – diese lokalen Athleten bringen ihre Talente nach Paris.

Von einem Breakdance-Champion aus Queens bis zu einem Montclair-Kletterer mit einem Herz aus Gold: New York und New Jersey haben eine talentierte Heimmannschaft auf dem Weg zu den Olympischen Spielen.

Sie freuen sich darauf, ihr Können auf einer internationalen Bühne zu zeigen.

„Ich bin so dankbar, der Welt zeigen zu können, wofür wir als Breaker so leidenschaftlich sind“, sagte die 34-jährige Tänzerin Sunny Choi.

Sunny Choi, 35, ist die erste Breakdancerin des Team USA, die sich für das neue olympische Event qualifiziert hat. Getty Images

„Breaking wurde in den Straßen von New York, in der Bronx, geboren … Es ist eine große Ehre, dieses Erbe weiterzuführen.“

Da die Spiele im Jahr 2024 weniger als 100 Tage entfernt sind, werfen wir hier einen genaueren Blick auf Choi und vier weitere Helden seiner Heimatstadt.

Sunny Choi, 35, bricht zusammen

Die Bewohnerin von Bayside, Queens, gab letztes Jahr ihren anspruchsvollen Job als Leiterin des globalen Kreativbetriebs für Estee Lauder auf, um sich ganz auf Breakdance zu konzentrieren – bei den Olympischen Spielen, wo es dieses Jahr zum ersten Mal überhaupt eine Veranstaltung ist, einfach als „Breaking“ bekannt.

Es hat sich ausgezahlt.

Im vergangenen November gewann sie Gold bei den Panamerikanischen Spielen in Chile und sicherte sich damit ihren Platz in Paris.

„Auf meiner gesamten Reise als Breaker ging es darum, mich selbst zu entdecken, Schicht für Schicht freizulegen, um wirklich zum Kern dessen vorzudringen, wer ich bin“, sagte sie.

Choi gewann Gold bei den Panamerikanischen Spielen in Chile im November und sicherte sich damit ihren Platz im Team USA vor Paris, wo der Sport diesen Sommer zum ersten Mal im Mittelpunkt steht. Getty Images

Choi, der in Kentucky bei koreanischen Amerikanern der ersten Generation aufwuchs, wollte als Kind olympische Turnerin werden, entschied sich aber letztendlich für ein BWL-Studium anstelle des Schwebebalkens.

Sie begann erst mit dem Breaken, als sie an der University of Pennsylvania studierte und dem Club „Freaks of the Beat“ beitrat.

Sie verdankt ihren Mut und ihre Ausdauer ihren drei Brüdern, die sie manchmal nicht mit ihnen ringen und spielen ließen, weil sie noch ein Mädchen war.

„Wenn einem in jungen Jahren gesagt wird, dass man etwas nicht kann, dann macht man es“, sagte sie. „Als ich also mit dem Breaking begann, einer stark von Männern dominierten Sportart, dachte ich mir: ‚Ich werde etwas tun, was niemand sonst macht.‘ So, hier bin ich.”

Jimmer Fredette, 35, 3×3-Basketball

Jimmer Fredette trat 2022 dem Team USA bei und feierte sofort Erfolg beim FIBA ​​​​3×3 Men’s AmeriCup, wo er zusammen mit seinen Teamkollegen Canyon Barry, Kareem Maddox und Dylan Travis Gold gewann. Getty Images

Der Drei-gegen-Drei-Basketball feierte 2021 in Tokio sein olympisches Debüt, doch die US-Männer qualifizierten sich nicht.

Nicht so dieses Jahr. Fredette, eine Scharfschützin aus dem Bundesstaat New York, führt eine vielversprechende Truppe an, die sich letzten November einen Platz in Paris gesichert hat.

Sein Weg zu den Olympischen Spielen war steinig.

Fredette war ein College-Star an der Brigham-Young-Universität, aber seine sieben Jahre in der NBA verliefen lückenhaft.

Im Jahr 2016 schloss er sich den Shanghai Sharks des Chinesischen Basketballverbandes an und kehrte zu seinen College-Fähigkeiten zurück, wo er ein Jahr später den International MVP Award gewann.

Canyon Barry, Dylan Travis, Jimmer Fredette und Kareem Maddox vom Team USA, nachdem sie am 23. Oktober bei den Pan Am Games 2023 in Santiago, Chile, Gold im 3×3-Basketball der Männer gewonnen hatten. Getty Images
Jimmer Fredette vom Team USA, der landesweit Basketballfans als torgefährliches College-Phänomen begeisterte, hofft, seine lange Hartplatzkarriere – darunter mehrere Saisons in internationalen Ligen – mit Gold in Paris krönen zu können. Getty Images

Dann, im Jahr 2022, begann er, sich auf das 3×3-Spiel zu konzentrieren, das auf einem halben Feld mit einem Korb gespielt wird.

Ich hatte fast sofortigen Erfolg.

„Meiner Meinung nach ist er der beste 3×3-Spieler, der dieses Spiel je gespielt hat“, sagte Joe Lewandowski, Trainer der US-amerikanischen 3×3-Nationalmannschaft der Männer, im Dezember. „Er ist so gut.“

Amy Wang, 21, Tischtennis

Amy Wang begann mit dem Tischtennisspielen, als sie gerade 4 Jahre alt war, zu Hause in Sewell, New Jersey. Getty Images

Als sie gerade 4 Jahre alt war, stellte ihr Vater Xiaota Wang im Keller drei Tischtennisplatten auf – eine für sie und eine für jeden ihrer beiden älteren Brüder.

Mit sieben Jahren nahm sie an ihrem ersten Tischtennisturnier in Westfield, New Jersey, teil und erreichte das Finale, wo sie gegen ihren Bruder Eddie verlor.

Der Verlust brachte sie nur dazu, mehr zu üben.

Wang, die in Sewell, New Jersey, aufwuchs, wurde bereits im Alter von 12 Jahren in die US-Nationalmannschaft aufgenommen. Hier nimmt Wang (hinten rechts) im Februar 2018 während des WM-Spiels am Viertelfinale der Frauen im Doppel teil. NurPhoto über Getty Images

„Nach der Schule machte ich ein Nickerchen, wachte auf und übte ein bis zwei Stunden mit meinem Vater und machte danach Hausaufgaben“, sagte Wang gegenüber The Post.

Im Alter von 12 Jahren wurde sie in die US-Nationalmannschaft aufgenommen, und sie und ihr Vater begannen, den Sport noch ernster zu nehmen.

Doch mit 17 Jahren verpasste sie die Qualifikation für die Olympischen Spiele in Tokio nur um ein Spiel.

„Ich hatte noch ein Spiel übrig und habe verloren. „Es hat mich wirklich umgebracht“, sagte Wang gegenüber The Post. „Ich dachte, ich würde danach mit dem Tischtennis aufhören.“

Im März sicherten sich Wang und ihre Doppelpartnerin und College-Mitbewohnerin Rachel Sung, 19, Plätze für die Teilnahme an den Olympischen Spielen in Paris. AFP über Getty Images

Sie nahm sich ein Jahr frei, um sich auf ihre geistige Gesundheit und ihr Studium an der University of California, Los Angeles, zu konzentrieren, wo sie Vorfach-Medizin als Hauptfach und Buchhaltung als Nebenfach belegte.

Dann kehrte sie stärker als je zuvor in den Sport zurück und gewann die US Open Damen-Einzelmeisterschaften 2022 und 2023.

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Im März sicherte sie sich ihren Platz in Paris.

„Ich bin wirklich glücklich“, sagte Wang, der Kinderarzt werden möchte. „Mit der Aufnahme in die Olympiamannschaft ist ein Traum wahr geworden.“

Molly Reckford, 31, Rudern

Molly Reckford, die bei den Olympischen Sommerspielen 2020 in Tokio den fünften Platz im Leichtgewichts-Doppelzweier der Frauen belegte, sagte, sie sei äußerst „stolz und aufgeregt“, erneut New Jersey und die Vereinigten Staaten zu vertreten. Ruderverband der Vereinigten Staaten

Die gebürtige Short Hills-Studentin aus New Jersey hat olympische Größe im Blut.

Ihr Großvater, Bill Spencer, nahm an den Olympischen Winterspielen 1964 und 1968 im Biathlon teil und fungierte später als Trainer bei fünf Olympiaden.

„Er war eine große Inspiration für mich“, sagte sie.

Reckford aus Short Hills, New Jersey, mit ihrem Nymphensittich Pippin. Mit freundlicher Genehmigung von Molly Reckford

Die Dartmouth-Alaunin trainiert bis zu fünf Stunden am Tag und verbraucht während der harten Trainingseinheiten in Princeton bis zu 4.000 Kalorien, um ihren Körper mit Energie zu versorgen.

Bei den Olympischen Spielen in Tokio belegten sie und ihr Partner den fünften Platz im Leichtgewichts-Doppelzweier der Frauen. Dieses Jahr versucht sie, aufs Podium zu kommen.

„Ich denke viel darüber nach, dass mein Großvater zweifacher Olympiateilnehmer war, und als ich zurückkam, hatte ich das Gefühl, dass ich etwas tun wollte, um ihn zu ehren“, sagte sie. „Mein Ziel ist es, nach Paris zu fahren, das Rennen unseres Lebens zu bestreiten und dabei das Gefühl zu haben, alles hinter mir gelassen und meine Höchstgeschwindigkeit gefunden zu haben.“

Jesse Grupper, 27, Sportklettern

Im Alter von 11 Jahren gewann Grupper 2008 Gold bei den USA Climbing Youth Bouldering Nationals. 2019 schloss er sein Maschinenbaustudium an der Tufts University ab. Stephen Yang

Er hat einige der härtesten Sportaufstiege der Welt bewältigt – kurze, hochintensive Routen mit vorgefertigten Bohrhaken – darunter La Rambla in Katalonien.

Aber Grupper besteht darauf, dass er kein Adrenalinjunkie ist.

„Ich habe ehrlich gesagt Angst vor Achterbahnen“, sagte er der Post. „Viele Menschen haben beim Klettern die Vorstellung, dass sie von der Angst überwältigt werden, aber es ist eine der sichersten Sportarten, wenn man es richtig macht.“

Er begann den Sport als sehr energiegeladener Sechsjähriger im New Jersey Rock Gym in Fairfield, in der Nähe des Hauses der Familie in Montclair.

Jesse Grupper begann mit dem Klettern, als er 6 Jahre alt war, in einer Kletterhalle in New Jersey in der Nähe seines Hauses in Montclair. Stephen Yang

Es folgten regelmäßige Reisen in die Shawangunks Mountains in der Nähe von New Paltz, New York.

„Das war während meiner Kindheit ein Anlaufpunkt für mich und ich genieße es auch heute noch, dort zu klettern“, sagte er gegenüber The Post.

Im Alter von 11 Jahren gewann er Gold bei den USA Climbing Youth Bouldering Nationals und nahm anschließend an internationalen Kletterwettkämpfen teil.

Grupper gewann Gold bei den Panamerikanischen Spielen 2023 in Santiago, Chile, und qualifizierte sich damit für die Olympischen Spiele 2024. Getty Images

Aber er hat viele Interessen, die über Sicherungen und Bouldern hinausgehen. Er meditiert täglich, macht sein eigenes Müsli, lernt Banjo spielen und liebt Yoga und hört Mumford & Sons und den Abbot Brothers.

An der Tufts University studierte er Maschinenbau und leitete den Biomechanik-Club der Schule. Sein Ziel war es, Geräte zu entwickeln, die Menschen mit Behinderungen helfen.

„Eines der besten Dinge, die wir als Menschen tun können, ist, an unsere Grenzen zu gehen, um unser volles Potenzial auszuschöpfen“, sagte er. „Aber ich wollte das schon immer auch für andere tun.“

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