Das Repräsentantenhaus verabschiedet einen Gesetzentwurf zur Ausweitung der Definition von Antisemitismus inmitten wachsender Proteste auf dem Campus wegen des Gaza-Krieges

Das Repräsentantenhaus verabschiedet einen Gesetzentwurf zur Ausweitung der Definition von Antisemitismus inmitten wachsender Proteste auf dem Campus wegen des Gaza-Krieges
Das Repräsentantenhaus verabschiedet einen Gesetzentwurf zur Ausweitung der Definition von Antisemitismus inmitten wachsender Proteste auf dem Campus wegen des Gaza-Krieges
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WASHINGTON (AP) – Das Repräsentantenhaus hat am Mittwoch ein Gesetz verabschiedet, das eine umfassendere Definition von Antisemitismus für das Bildungsministerium zur Durchsetzung von Antidiskriminierungsgesetzen festlegen würde. Dies ist die jüngste Reaktion der Gesetzgeber auf eine landesweite Studentenprotestbewegung wegen des Israel-Hamas-Krieges.

Der Vorschlag, der mit 320 zu 91 Stimmen und einiger parteiübergreifender Unterstützung angenommen wurde, würde die Definition von Antisemitismus der International Holocaust Remembrance Alliance in Titel VI des Civil Rights Act von 1964 kodifizieren, einem bundesstaatlichen Antidiskriminierungsgesetz, das Diskriminierung aufgrund gemeinsamer Abstammung und ethnischer Merkmale verbietet oder nationaler Herkunft. Es geht nun an den Senat, wo sein Schicksal ungewiss ist.

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Die Umsetzung des Gesetzentwurfs war nur der jüngste Widerhall der Protestbewegung im Kongress, die die Universitätsgelände erfasst hat. Die Republikaner im Kongress haben die Proteste angeprangert und Maßnahmen zu ihrer Beendigung gefordert und Universitätsvertreter in den Mittelpunkt der hitzigen politischen Debatte über Israels Kriegsführung im Gazastreifen gerückt. Mehr als 33.000 Palästinenser wurden seit Beginn des Krieges im Oktober getötet, nachdem die Hamas einen tödlichen Terroranschlag gegen israelische Zivilisten verübt hatte.

Wenn der Gesetzentwurf vom Senat angenommen und in Kraft treten würde, würde er die rechtliche Definition von Antisemitismus erweitern und auch die „Angriffsaktion auf den Staat Israel, verstanden als jüdische Gemeinschaft“, umfassen. Kritiker sagen, der Schritt hätte eine abschreckende Wirkung auf die freie Meinungsäußerung auf dem gesamten Universitätsgelände.

„Eine israelkritische Rede allein stellt keine rechtswidrige Diskriminierung dar“, sagte der Abgeordnete Jerry Nadler, D-N.Y., während einer Anhörung am Dienstag. „Indem der Gesetzentwurf rein politische Äußerungen über Israel in den Geltungsbereich von Titel VI einbezieht, geht er zu weit.“

Befürworter des Vorschlags sagen, er würde dem Bildungsministerium einen dringend benötigten, einheitlichen Rahmen bieten, um die zunehmenden Fälle von Diskriminierung und Belästigung, die sich gegen jüdische Studenten richten, zu überwachen und zu untersuchen.

„Es ist längst an der Zeit, dass der Kongress Maßnahmen ergreift, um jüdische Amerikaner vor der Geißel des Antisemitismus an den Universitäten im ganzen Land zu schützen“, sagte der Abgeordnete Russell Fry, R.S.C., am Dienstag.

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Die erweiterte Definition von Antisemitismus wurde erstmals 2016 von der International Holocaust Remembrance Alliance übernommen, einer zwischenstaatlichen Gruppe, zu der die Vereinigten Staaten und die Staaten der Europäischen Union gehören, und wurde vom Außenministerium unter den letzten drei Präsidentschaftsregierungen, einschließlich der von Joe Biden, übernommen

Frühere parteiübergreifende Bemühungen, es gesetzlich zu kodifizieren, waren gescheitert. Doch der Terroranschlag vom 7. Oktober durch Hamas-Kämpfer in Israel und der darauffolgende Krieg in Gaza haben die Bemühungen zur Bekämpfung antisemitischer Vorfälle auf dem Universitätsgelände neu entfacht.

Unabhängig davon kündigte Sprecher Mike Johnson am Dienstag an, dass mehrere Ausschüsse des Repräsentantenhauses mit einer weitreichenden Untersuchung beauftragt werden, die letztendlich dazu führt, dass Forschungsstipendien des Bundes und andere staatliche Unterstützung für Universitäten zurückgehalten werden, was einen weiteren Druck auf die Campusverwalter ausübt, die Schwierigkeiten haben, pro-palästinensische Lager zu verwalten. Vorwürfe der Diskriminierung jüdischer Studenten und Fragen dazu, wie sie Redefreiheit und Sicherheit auf dem Campus integrieren.

Die Untersuchung des Repräsentantenhauses folgt auf mehrere hochkarätige Anhörungen, die zum Rücktritt von Präsidenten von Harvard und der University of Pennsylvania beigetragen haben. Und die Republikaner im Repräsentantenhaus versprachen mehr Kontrolle und sagten, sie würden die Administratoren von Yale, der UCLA und der University of Michigan auffordern, nächsten Monat auszusagen.

Der Aufsichtsausschuss des Repräsentantenhauses ging am Mittwoch noch einen Schritt weiter und schickte eine kleine Delegation republikanischer Mitglieder in ein Lager an der nahegelegenen George Washington University im District of Columbia. Während des kurzen Besuchs kritisierten republikanische Abgeordnete die Proteste und die Weigerung von Bürgermeisterin Muriel Bowser, die Metropolitan Police Department zu schicken, um die Demonstranten aufzulösen.

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Bowser bestätigte am Montag, dass die Stadt und die Bezirkspolizei den Antrag der Universität auf Intervention abgelehnt hatten. „Wir hatten auf dem GW-Campus keine Gewalt zu unterbrechen“, sagte Bowser und fügte hinzu, dass Polizeichefin Pamela Smith die endgültige Entscheidung getroffen habe. „Dies ist Washington, DC, und wir sind von Natur aus ein Ort, an den Menschen kommen, um sich an die Regierung zu wenden und ihre Beschwerden bei der Regierung anzusprechen.“

Dies alles geschieht zu einer Zeit, in der Universitätsgelände und die Bundesregierung darum kämpfen, genau zu definieren, wo politische Äußerungen in Antisemitismus übergehen. Dutzende US-Universitäten und Schulen werden wegen Vorwürfen des Antisemitismus und der Islamfeindlichkeit vom Bildungsministerium mit Bürgerrechtsuntersuchungen konfrontiert.

Zu den Fragen, die Campusleiter nur schwer beantworten konnten, gehört die Frage, ob Formulierungen wie „Vom Fluss bis zum Meer wird Palästina frei sein“ unter die Definition von Antisemitismus fallen sollten.

Die vorgeschlagene Definition stieß bei mehreren demokratischen Gesetzgebern, jüdischen Organisationen und Befürwortern der freien Meinungsäußerung auf heftigen Widerstand.

In einem Brief an die Gesetzgeber am Freitag forderte die American Civil Liberties Union ihre Mitglieder auf, gegen das Gesetz zu stimmen, und erklärte, dass das Bundesgesetz bereits antisemitische Diskriminierung und Belästigung verbiete.

„HR 6090 wird daher nicht zum Schutz vor antisemitischer Diskriminierung benötigt; stattdessen würde es wahrscheinlich die freie Meinungsäußerung von Studenten auf dem College-Campus einschränken, indem Kritik an der israelischen Regierung fälschlicherweise mit Antisemitismus gleichgesetzt wird“, heißt es in dem Brief.

Jeremy Ben-Ami, Präsident der zentristischen pro-israelischen Gruppe J Street, sagte, seine Organisation lehne den parteiübergreifenden Vorschlag ab, weil er ihn als einen „unseriösen“ Versuch der Republikaner betrachte, „kontinuierlich Abstimmungen zu erzwingen, die die demokratische Fraktion zu einem Thema spalten, das …“ sollte nicht in einen politischen Fußball verwandelt werden.“

Die Associated Press-Autoren Ashraf Khalil, Collin Binkley und Stephen Groves haben zu diesem Bericht beigetragen.

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