Wer wählt Trump und Oprah?

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Gaststift

Wer wählt Trump und Oprah?

Man vergisst allzu leicht, dass es vor Trump, dem Politiker, Trump, den Geschäftsmann, den Moderator, den Boulevard-Typen gab.

Es gibt eine Frage zu Donald Trump, die mir mehr als jede andere gestellt wird, wenn man bedenkt, dass ich mein Berufsleben der Untersuchung des Wählerverhaltens und insbesondere der Beweggründe der Republikaner widme. Hier ist ein Mann, der weiterhin der Favorit für das Amt des Präsidenten ist, obwohl er mit Dutzenden Anklagen wegen Straftaten konfrontiert wird, ein Urteil der Jury für nächste Woche erwartet wird und die Wähler, darunter auch die Republikaner, über den Aufstand im Kapitol am 6. Januar unzufrieden sind. Warum hat das alles keinen Einfluss auf seinen Platz in den Umfragen?

Meine Antwort beginnt mit einer Geschichte über Oprah Winfreys Meinung über Trump.

Während der Präsidentschaftswahl 2000 schickte Oprah Trump einen herzlichen handgeschriebenen Brief, der einer möglichen politischen Partnerschaft zwischen zwei der berühmtesten Namen Amerikas ein Ende setzte.

„Es ist eine Schande, dass wir nicht für das Präsidentenamt kandidieren. „Was für ein Team wir wären!“ schrieb er.

Natürlich sahen wir bei keinem Wahlgang Trump als zukünftigen Präsidenten oder Oprah als zukünftige Vizepräsidentin (und auch nicht umgekehrt), und in den vergangenen Jahrzehnten entwickelten sich die beiden auf der politischen Bühne in völlig entgegengesetzte Richtungen. Winfrey ernannte und unterstützte Senator Barack Obama zum Präsidenten; Trump baute eine politische Basis auf, die auf falschen Anschuldigungen und Verschwörungstheorien über Obamas Geburt basierte.

Als Trump Präsident wurde, erwog Winfrey, eher sein Rivale als sein Vizekandidat zu werden. Oprah rief Senator Mitt Romney an, um Ideen zu besprechen, wie man es irgendwie mit Trump aufnehmen könnte.

Allerdings hatte Winfrey möglicherweise etwas im Sinn, als sie dachte, die Wähler könnten sich zu ihr und Trump hingezogen fühlen. In unserer Fokusgruppe der New York Times diesen Monat, in der ich ein Dutzend Frauen interviewte, die 2020 für Trump gestimmt hatten, und sie fragte, wen sie sonst noch gern für das Präsidentenamt kandidieren sehen würden, waren die ersten Antworten einer Republikanerin und einer Unabhängigen eindringlich: Oprah! Oprah!

“Sie ist schlau. Sie weiß, wie man ein Unternehmen führt“, sagte einer unserer Fokusgruppenteilnehmer über Winfrey. „Er lässt sich nicht einschüchtern.“

Klingt bekannt? Trump-Anhänger haben dasselbe über ihn gesagt, seit er vor neun Jahren seine goldene Rolltreppe verließ.

Ich bezweifle, dass Winfrey und Trump heute viele politische Vorlieben, Werte oder Meinungen teilen. Aber die Vorstellung, dass ein Bürger „Trump und Oprah“ wählt, ist eine deutliche Erinnerung an die Macht von Prominenten, die öffentliche Meinung zu prägen. Politische Überlegungen, ideologische Positionierungen und parteiische Signale drehen sich um die Anziehungskraft des Megastartums in den Vereinigten Staaten.

Während das Image von „The Apprentice“ im Nachhinein wächst, ist es ein Fehler zu vergessen, dass Trump in erster Linie eine Berühmtheit und erst in zweiter Linie ein Politiker ist.

Die Anklagen, die Prozesse, der 6. Januar – warum scheint nichts davon Trumps Ansehen zu beeinträchtigen? Jede Woche scheint etwas dazwischen zu kommen, was bei jedem anderen Kandidaten für Entsetzen sorgen und ihn von der Stelle disqualifizieren würde. Diese Woche ist es ein Video mit der falschen Überschrift „Das geeinte Reich“, nächste Woche könnte es eine Jury sein, die in einem Strafverfahren einen Schuldspruch verkündet; In beiden Fällen dürfte dies keinen Einfluss auf die Umfragen haben.

Es scheint mir, dass Trump fast ein Jahrzehnt nach seinem ersten Wahlkampf die Art Schutzschild behält, die nur eine Berühmtheit hat. Man vergisst allzu leicht, dass es vor Trump, dem Politiker, Trump, den Geschäftsmann, den Moderator, den Boulevard-Typen gab. Denn obwohl er heute ein ehemaliger Präsident und aktueller Favorit für die Rückkehr ins Weiße Haus ist, galt er vor nicht allzu langer Zeit als amerikanische Erfolgsgeschichte, als Geschäftsmann mit der Erfolgsbilanz und dem Charisma, eine Berühmtheit zu werden, der in Filmen auftrat wie „Kevin – Allein zu Hause 2“, die erfolgreiche Fernsehserie „The Apprentice“ sowie Werbung für das Einkaufszentrum Macy’s neben Persönlichkeiten wie Taylor Swift und Martha Stewart.

Der Reiz des Erfolgs ist groß. In unserem eigenen Leben kann Erfolg viele Formen annehmen: finanzieller Gewinn, berufliche Anerkennung, eine glückliche Familie. Aber für viele, insbesondere junge Amerikaner, sind Ruhm und Einfluss ein Wunsch oder ein Indikator für Erfolg. Nicht umsonst suchen Marken nach berühmten Sprechern, um für ihre Produkte zu werben. Vielleicht gehen wir unbewusst davon aus, dass wir jemandem zuhören müssen, wenn er berühmt ist.

Winfrey, Swift, Stewart und ja sogar Trump pflegen seit langem eine Art aufstrebende Berühmtheit, die eine Vielzahl von Vorteilen mit sich bringt, die traditionelle Politiker nicht genießen. Viele halten sie für reich, erfolgreich, einflussreich und unterhaltsam, doch ihr Erfolg in einem Bereich verleiht ihnen einen Halo-Effekt, der die Menschen davon ausgehen lässt, dass sie in allen anderen Bereichen talentiert sein müssen.

Viele dieser Berühmtheiten haben Prüfungen durchgemacht (in einigen Fällen buchstäbliche Prüfungen) und Triumphe, die sehr öffentlich waren, und so eine Basis von Anhängern aufgebaut, die an ihrem Erfolg auf persönlicher Ebene interessiert sind. Da Menschen „parasoziale Beziehungen“ zu großen Prominenten aufbauen und glauben, dass sie die berühmte Person, die sie auf ihrem Bildschirm sehen, irgendwie kennen, unterscheidet sich die emotionale Verbindung zwischen der Berühmtheit und ihrem Publikum grundlegend von der zwischen dem Politiker und dem Wähler.

Nach Trumps erstem Sieg bei den Vorwahlen der Republikaner 2016 und seinem anschließenden Sieg im Weißen Haus wurde viel Wert auf die Rolle gelegt, die sein Promi-Status dabei spielte, ihn vor der Kritik seiner Rivalen zu schützen. Versuche, ihn als schlecht im Geschäft darzustellen, schlugen oft fehl, weil sie so sehr im Widerspruch zu der Marke standen, die er angestrebt hatteAußergewöhnliches Mogul-Fernsehen. Schlimmer noch: Versuche, ihn als aggressiven Tyrannen darzustellen, schlugen fehl und stärkten nur die Marke, die er bereits geschaffen hatte.

Im Jahr 2020, als er seinen Wiederwahlkampf begann, war Trumps Image als Berühmtheit von der Realität von Trump als Präsident überschattet worden. Die Beurteilung von Trumps Leistung hing weniger vom Markenimage als vielmehr vom damaligen Leben der Wähler ab. Da die Wähler die durch die COVID-19-Pandemie verursachten Störungen satt hatten, lieferte sich Trump mit Biden ein Kopf-an-Kopf-Rennen darüber, wer die Wirtschaft vor dem Wahltag am besten verwalten würde.

Doch je mehr Zeit vergangen ist und sich der Kontrast zwischen Trump und Biden verschärft hat, desto positiver sehen die Wähler Trumps Präsidentschaft im Nachhinein. Heute bevorzugen Wähler in Swing States Donald Trump in der Wirtschaftsfrage mit einem Vorsprung von 20 Punkten mehr als Joe Biden. Die meisten Wähler stützen ihre Meinung nicht unbedingt auf eine sorgfältige Analyse der politischen Bilanz oder Positionen der beiden Männer oder auf detaillierte Informationen über die wirtschaftlichen Ergebnisse der letzten acht Jahre. Vielmehr sehen sie Trump als eine Erfolgsgeschichte, einen berühmten Wirtschaftsmagnaten, der zum Präsidenten wurde und mit niedrigen Zinsen und Inflationsraten regierte. Die Wähler denken nicht an die Insolvenzen, die er erlebt hat, oder an seine Steuern oder die ungleichmäßigen wirtschaftlichen Ergebnisse seiner Amtszeit. Die Wahrnehmung von Trump als Motor des wirtschaftlichen Erfolgs taucht wieder auf.

Wie im Jahr 2016 schmälern auch Trumps Skandale und öffentliche Ausschreitungen seine Wahlaussichten zumindest kurzfristig nicht. Obwohl dies zum Teil auf die Meinung der Wähler über Biden zurückzuführen ist, erklärt die Schwäche des derzeitigen Präsidenten nicht vollständig den Widerstand der Marke Trump bei der Steuerung der Wirtschaft, es sei denn, Trump hat möglicherweise den Schutz wiedererlangt, den ihm sein Promi-Status während seiner Amtszeit verschaffte Wahlkampf um die Präsidentschaft.

Während das Image von „The Apprentice“ im Nachhinein wächst, ist es ein Fehler zu vergessen, dass Trump in erster Linie eine Berühmtheit und erst in zweiter Linie ein Politiker ist. Fast ein Jahrzehnt später bleibt er von denselben politischen Gesetzen der Schwerkraft unberührt, die für fast alle anderen politischen Persönlichkeiten gelten, einschließlich seiner republikanischen Nachahmer und Betrüger. Wenn Biden im November gewinnen will, muss sein Team die Wähler dazu bringen, Trump wieder als Politiker zu betrachten. Vorerst hält sich Trump weiterhin an die Regeln von Oprah.

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