Geschichte zweier Bürgermeister: Michael Bloomberg unterstützt den Kandidaten von San José

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Als der New Yorker Milliardär Michael Bloomberg im Jahr 2020 kurzzeitig für das Präsidentenamt kandidierte, wurde der damalige Bürgermeister von San Jose, Sam Liccardo, sein Co-Vorsitzender im Wahlkampf und seine erste große Unterstützung in Kalifornien.

Die Beziehung zwischen den beiden ehemaligen Bürgermeistern erstreckt sich über fast ein Jahrzehnt, von Liccardos Anfängen im Rathaus bis hin zu Bloomberg, der jetzt seinen Weg in den Kongress finanziert.

„Da kommen wir auf Liccardos Ethos zurück“, sagte Larry Gerston, ein politischer Analyst und pensionierter San Jose State-Professor, gegenüber San José Spotlight. „Da kommt man zu den zwielichtigen Anschuldigungen, denen er ausgesetzt ist, den E-Mails und all dem Zeug, und da kommt Bloombergs Vergangenheit ins Spiel.“ Sind das Vögel von derselben Feder?

Gerston sagte, dass die Unterstützung zwar nicht ungewöhnlich sei, alle moralischen Bedenken hinsichtlich Liccardos Geschichte mit Bloomberg jedoch von Liccardos Gegner kommen müssten: dem Abgeordneten Evan Low. Gerston sagte, Lows Kampagne könne die Allianz und den Betrag, den Bloomberg gespendet habe, hervorheben. Liccardos Wahlkampf könnte argumentieren, dass er von politischen Themen abweicht.

Liccardo, ein ehemaliger Strafverteidiger, der in Saratoga aufwuchs, stieg 2006 in die Politik ein, indem er den Sitz im Stadtrat von San Jose in der Innenstadt gewann. Acht Jahre später gewann er das Rennen um das Bürgermeisteramt und diente zwei Amtszeiten. Bloomberg und seine philanthropischen Bemühungen tauchten im Hintergrund auf, indem er die Reisen des neuen Bürgermeisters finanzierte und die Stadt während seiner Amtszeit mit Zuschüssen in Millionenhöhe überhäufte.

Neun Monate nach seinem Amtsantritt bewarb sich Liccardo für eine einwöchige Reise nach London im Oktober 2015, finanziert von Bloomberg Philanthropies. Die Reise, die fast 4.000 US-Dollar kostete, wurde einstimmig genehmigt. Liccardo verteidigte damals seine häufigen Reisen, darunter eine Reise nach Rom, damit, dass Einladungen vom Papst und Bloomberg nicht oft kämen. Die Reise nach London diente dazu, an der jährlichen Konferenz von CityLab teilzunehmen, die sich mit „städtischen Lösungen“ für die Herausforderungen befasst, vor denen Großstädte stehen.

Bloomberg Philanthropies finanzierte zwei Jahre später für Liccardos Mitarbeiter eine Reise nach New York für einen weiteren Gipfel.

Unter Liccardo sicherte sich die Stadt einen Bloomberg Philanthropies-Zuschuss in Höhe von 2,5 Millionen US-Dollar, um Klimalösungen zu erforschen und den CO2-Ausstoß zu reduzieren.

Jetzt, fast ein Jahrzehnt nachdem Bloombergs Interessen Liccardo nach London gebracht hatten, finanziert der demokratische Milliardär seinen Kongresswahlkampf.

Am 7. Februar spendete Bloomberg 500.000 US-Dollar an Neighbors for Results, einen Super-PAC, der Liccardos Bewerbung für den 16. Kongressbezirk unterstützt hat. Er ist neben dem ehemaligen NetApp-CEO Daniel Warmenhoven, der 50.000 US-Dollar beisteuerte, der größte Geldgeber des Super-PAC.

Neighbors for Results hat bereits fast 458.000 US-Dollar ausgegeben, um Liccardo durch Mailings, Textnachrichten und Umfragen zu unterstützen. Neighbors for Results steckte außerdem 102.000 US-Dollar in ein weiteres Super-PAC namens Count the Vote, das eine umstrittene Neuauszählung des Kongresswahlkampfs finanzierte. Liccardo behauptete, er sei an der Aufforderung zur Neuauszählung nicht beteiligt gewesen, obwohl diese von einem seiner Unterstützer kam und von dem ihn unterstützenden Fonds bezahlt wurde.

Durch die Neuauszählung wurde ein außergewöhnlicher Gleichstand zwischen Low und dem Santa Clara County Supervisor Joe Simitian um den zweiten Platz gebrochen, wodurch Simitian aus dem Stimmzettel gestrichen wurde und Liccardo in die günstige Lage versetzt wurde, im November gegen einen einzigen Gegner anzutreten.

Liccardos Wahlkampf verweigerte die Koordinierung mit dem Super-PAC, was für Kandidaten illegal sei.

„Ich bin nicht überrascht, dass Bloomberg mich unterstützt hat. Sie blicken auf eine lange Geschichte der engen Zusammenarbeit in San José zurück und arbeiten gemeinsam an der Bekämpfung des Klimawandels, der Waffengewalt und der Verbesserung der städtischen Dienstleistungen“, sagte Gil Rubenstein, Sprecher der Liccardo-Kampagne, gegenüber San José Spotlight.

Rubenstein sagte, die beiden ehemaligen Bürgermeister hätten sich 2018 bei der Bloomberg Harvard City Leadership Initiative kennengelernt, einem einjährigen Schulungsprogramm für kommunale Führungskräfte, das an der Harvard University veranstaltet und von Bloomberg Philanthropies gesponsert wird. Liccardo gehörte zur zweiten Gruppe von Bürgermeistern der Initiative.

Bloomberg war für eine Stellungnahme nicht erreichbar und Bloomberg Philanthropies reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die beiden Männer politische Allianzen eingehen.

Nur wenige Tage nachdem Liccardos Präsidentschaftskandidatin Kamala Harris aus dem Rennen 2020 ausgeschieden war, kam sie in Scharen, um Bloomberg zu unterstützen. Liccardo wurde Bloombergs erster großer Unterstützer und fungierte anschließend als Co-Vorsitzender seiner Kampagne in Kalifornien, wo er in Strategie und Politik beriet und als Stellvertreter fungierte. Liccardo nannte Bloomberg „mutig, innovativ und pragmatisch“. Im Januar 2020 startete er sogar eine Kampagnenveranstaltung für Bloomberg mit wohlhabenden Spendern in Pleasanton.

„Ich habe Kamala Harris aus dem gleichen Grund unterstützt, aus dem ich Mike Bloomberg unterstütze, und zwar weil wir den größten Tyrannen in der Geschichte des Planeten im Weißen Haus haben und ich diejenigen unterstützen möchte, die die Tyrannen zur Strecke bringen können.“ Liccardo sagte damals zu San José Spotlight.

Der Bürgermeister von San Jose, Sam Liccardo, spricht bei einer Auftaktveranstaltung zum Wahlkampf des Präsidentschaftskandidaten Mike Bloomberg im Januar 2020 in Pleasanton. Foto von Nadia López.

Doch Liccardos Unterstützung für Bloomberg löste bei einigen seiner politischen Kollegen im Silicon Valley negative Reaktionen aus. Der Abgeordnete Ash Kalra, der zusammen mit Liccardo im Stadtrat von San Jose saß, kritisierte den Schritt und verglich Bloomberg mit Trump.

„Es sind wohlhabende Eliten wie Trump und Bloomberg, die den repressiven Wirtschaftszustand geschaffen haben, in dem wir uns befinden, in dem einige wenige den Reichtum und die Macht über die Millionen gehortet haben, die um ihren Aufstieg kämpfen“, sagte Kalra, der den Senator Bernie Sanders bei der Präsidentschaftswahl unterstützte . .

Bloombergs Ära als Bürgermeister von New York City wurde durch seine Unterstützung der Polizeiarbeit, die sich gegen farbige Menschen richtet, getrübt, insbesondere durch die „Stop and Frisk“-Politik, die ein Bundesrichter 2013 für verfassungswidrig erklärte. Im Rahmen dieser Politik richteten sich Polizeibeamte unverhältnismäßig stark gegen Afroamerikaner und Latinos . Einwohner in ganz New York City. Bloomberg, der zuvor Republikaner war und 2010 die Kandidatur der Republikanerin Meg Whitman für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien gegen Jerry Brown unterstützte, entschuldigte sich später für die Politik. Liccardo sagte, er glaube, dass die Entschuldigung echt sei.

Der dreimalige Bürgermeister von New York schied im März 2020 aus dem Präsidentschaftswahlkampf aus, nachdem er Berichten zufolge mehr als eine Milliarde US-Dollar seines eigenen Geldes für den viermonatigen Wahlkampf für das Weiße Haus ausgegeben hatte. Licardo unterstützte später Präsident Joe Biden.

Bloomberg wurde zum Ziel einer #MeToo-Kontroverse, nachdem ihm Vorwürfe wegen sexueller Belästigung und Geschlechterdiskriminierung vorgeworfen wurden und ihm vorgeworfen wurde, dass seine Unternehmen frauenfeindliche Arbeitsplätze seien. Berichten zufolge unterzeichneten die Frauen Vertraulichkeitsvereinbarungen. Liccardo unterstützte Bloomberg trotz des Skandals, der Teil einer Reihe von Kritiken war, denen er auf der nationalen Debattenbühne ausgesetzt war.

„Als Demokraten müssen wir den Preis im Auge behalten“, sagte Liccardo damals. „Es gibt Raum für eine sehr gesunde Debatte über Politik und Hintergrundthemen, aber der Typ, den wir besiegen müssen, ist Donald Trump, sonst ist alles verloren.“

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