T Coronae Borealis: Ein Stern wird explodieren und sehr bald mit bloßem Auge sichtbar sein | Wissenschaft

T Coronae Borealis: Ein Stern wird explodieren und sehr bald mit bloßem Auge sichtbar sein | Wissenschaft
T Coronae Borealis: Ein Stern wird explodieren und sehr bald mit bloßem Auge sichtbar sein | Wissenschaft
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Sterne werden wie Menschen geboren, wachsen und sterben. Und sie tun dies bei Ereignissen, die große Explosionen verursachen. Eine Supernova ist der Tod eines Überriesensterns, während eine Nova die Sterne am Leben lässt, nachdem sie mit einem plötzlichen, explosiven Blitz erstrahlt. Im Allgemeinen können diese Ereignisse schwer vorherzusagen sein, aber es ist bekannt, dass mindestens zehn Systeme weißer Zwerge regelmäßig Novae produzieren, fünf davon in unserer Galaxie. Dies ist der Fall bei T Coronae Borealis (T CrB), etwa 3.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Seine historischen Beobachtungen deuten darauf hin, dass es etwa alle 80 Jahre explodiert und dieser Zyklus kurz vor dem Abschluss steht. Sobald er auftritt, wird er mit bloßem Auge als neuer Stern am Nachthimmel erkennbar sein.

Nach Angaben der NASA ist es sehr wahrscheinlich, dass das Zweisternsystem T CrB erneut eine gewaltige Explosion auslösen wird. Das letzte Mal war im Jahr 1946 und einige Astronomen hatten vorgeschlagen, dass dies zwischen Februar und September dieses Jahres erneut der Fall sein wird. Andere Experten trauen sich jedoch nicht, eine so genaue Schätzung abzugeben. Sumner Starrfield, ein Astronom an der University of Arizona, der das Verhalten der Nova beobachtet hat, erklärt zum Datum des lang erwarteten Ereignisses: „Es könnte heute Nacht sein, diesen Herbst, oder es könnte 2025 oder 2026 sein.“

Es gibt keine Möglichkeit zu bestimmen, wann es tatsächlich explodieren wird. „Unsere Schätzungen, dass dies bald der Fall sein wird, basieren auf Beobachtungen seines Verhaltens kurz vor seiner Explosion vor 80 Jahren.“ Javier Armentia, Astrophysiker und Direktor des Pamplona-Planetariums, stimmt zu, die Vorhersage nicht zu überstürzen: „Das aktuelle Verhalten gibt uns Hinweise, aber es ist nicht möglich, es zu definieren.“

Jedes Mal, wenn ein neuer Stern am Himmel erscheint, wird er aufgerufen geht nicht –neu, auf Lateinisch –; obwohl es sich in Wirklichkeit um ein astronomisches Ereignis handelt, das einen explosiven Blitz eines bereits vorhandenen Sterns auslöst. T CrB besteht eigentlich aus zwei Sternen: einem Roten Riesen und einem Weißen Zwerg. Der zweite ist ein dichter Sternkern, dessen Schwerkraft das Gas des Roten Riesen anzieht. Das Gas sammelt sich auf der Oberfläche des Zwergs, bis dieser in einem „extrem heftigen“ Ereignis explodiert, wie Armentia beschreibt. Der Stern leuchtet vorübergehend intensiver und erreicht die Leuchtstärke des Nordsterns. Schließlich normalisiert es sich wieder und der Zyklus wiederholt sich.

Diese Nova zu sehen ist eine einmalige Gelegenheit. Der Größenunterschied zwischen den beiden Sternen sei so groß, dass der Weiße Zwerg 227 Tage brauche, um seinen Roten Riesen zu umkreisen, erklärt Starrfield. Sie sind so nah beieinander, dass sich die vom Roten Riesen ausgestoßene Materie nahe der Oberfläche des Weißen Zwergs ansammelt. Sobald sich die etwa erdgroße Masse im Weißen Zwerg angesammelt hat – was etwa 80 Jahre dauert – wird er heiß genug, um eine außer Kontrolle geratene thermonukleare Reaktion auszulösen. Dies führt zu einer gewaltigen Explosion, denn „in wenigen Sekunden steigt die Temperatur um 100 bis 200 Millionen Grad Celsius“, erklärt dieser Astronom.

In dieser Animation einer Nova umkreisen ein Roter Riese und ein Weißer Zwerg einander.NASA Goddard Space Flight Center

Eine Sternexplosion kann sich im Weltraum sehr deutlich bemerkbar machen. Je nach Ausmaß und Entfernung kann das Ereignis mit bloßem Auge oder mit selbstgebauten Teleskopen beobachtet werden. Die T CrB-Nova wird mit bloßem Auge sichtbar sein. Wenn sich das, was bei seiner letzten Explosion passiert ist, wiederholt, wird es etwa eine Woche lang sichtbar sein und in ein paar Monaten wird das System zur Ruhe zurückkehren: „Wir werden es während seiner gesamten Entwicklung beobachten“, erklärt Starrfield.

Novas sind seltene Phänomene, daher halten beide Astronomen dies für eine großartige Gelegenheit, ihr Wissen über sie zu erweitern. „Wir wissen nicht viel über Novae. „Jetzt verfügen wir über fortschrittlichere Daten und Technologien als 1946“, beschreibt Armentia. Und laut Starrfield werde man dank des Großereignisses lernen können, wie viel Energie in die Explosion einfließt, wie viel davon in den Weltraum geschleudert wird, wie die chemische Zusammensetzung der Gase ist und wie es zum Urknall kommt.

„Wird das Gas in einer riesigen Wolke ausgestoßen? Oder in vielen kleineren Wolken?“ sind Fragen, auf die Starrfield Antworten sucht. Er ist optimistisch und versichert, dass es weitere Informationen geben wird, „die uns überraschen werden“. Dank der Beobachtung von Novae, erklärt Starrfield, seien Hinweise darauf gefunden worden, dass ein Teil des Materials, aus dem das Sonnensystem entstanden sei, bei Nova-Explosionen entstanden sein könnte. „Wir sind ziemlich sicher, dass das Lithium im Sonnensystem aus Nova-Explosionen stammt, die vor der Entstehung des Sonnensystems stattfanden“, erklärt er. Normale Novae explodieren „vielleicht alle 100.000 Jahre“, fügt er hinzu. Aber wiederkehrende Novae wiederholen ihre Ausbrüche in einer Menschenspanne aufgrund einer besonderen Beziehung zwischen ihren beiden Sternen.

Ein konzeptionelles Bild, wie man T Coronae Borealis findet.TOPF

Es ist mindestens das dritte Mal, dass die Menschheit Zeuge der T-CrB-Nova wird, die 1866 vom Iren John Birmingham offiziell entdeckt wurde und dann 1946 wieder auftauchte. Während sie darauf wartet, dass es erneut zu einer großen Explosion kommt, laden Astronomen zum Kennenlernen ein mit dem Sternbild Corona Borealis oder Nordkrone, einem kleinen halbkreisförmigen Bogen zwischen dem Stern Arthur – einem der hellsten und am einfachsten zu lokalisierenden Stern – und dem Sternbild Herkules. „Dort wird der Ausbruch als heller neuer Stern erscheinen“, erklären NASA-Spezialisten.

Starrfields Team hat Zeit am Weltraumteleskop gebucht James Webb um den Ausbruch zu beobachten, aber dies wird nur einer von vielen Augen sein, die auf den Ausbruch gerichtet sind, sobald er beginnt. Um dieses außergewöhnliche Ereignis erst einmal erleben zu können, ist eine solch fortschrittliche Technologie nicht erforderlich. Der Stern wird etwa eine Woche lang mit bloßem Auge sichtbar sein; und mit einem Fernglas, einen Monat lang. Sie müssen nur rausgehen und sich das Sternbild Corona Borealis ansehen.

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