Londons zukünftige Hochwasserschutzpläne: Der „schlafende Riese“ Thames Barrier wird 40

-

Hochwasserschutzmauern in ganz London müssen zum Schutz vor dem Klimawandel künftig einen halben Meter höher sein, sagten Beamte anlässlich des 40. Jahrestages der Themse-Sperre.

Die am 8. Mai 1984 von Königin Elizabeth II. offiziell eröffnete und von der Umweltbehörde betriebene Barriere sollte London bis 2030 vor Überschwemmungen schützen, doch der „schlafende Riese“ soll nun bis 2070 funktionieren.

Der Bau des Bauwerks dauerte acht Jahre und kostete 535 Millionen Pfund (heute 2,4 Milliarden Pfund). Es besteht aus zehn Stahltoren, wobei die Haupttore jeweils so breit wie die Öffnung der Tower Bridge sind und 3.300 Tonnen wiegen hoch wie ein fünfstöckiges Gebäude.

Seit seiner Erbauung wurde es 221 Mal geschlossen, um eine Überschwemmung der Hauptstadt zu verhindern. In Zusammenarbeit mit anderen Hochwasserschutzanlagen entlang der Themse wurden 1,42 Millionen Menschen, Wohneigentum im Wert von 321 Milliarden Pfund, Hunderte von Schulen, Krankenhäusern, Bahn- und Bahnhöfen usw. geschützt vier Welterbestätten.

Die verstorbene Königin eröffnete offiziell die 460 Millionen Pfund teure Themse-Sperre in Woolwich (PA)

Ohne die Barriere, sagten Beamte, würden Sturmfluten und häufige Flutüberschwemmungen der Themse Gebäude entlang des Flusses überschwemmen – nur die City of London selbst stünde auf einer Anhöhe –, was Leben und Lebensunterhalt gefährden und enorme Schäden verursachen würde.

Ohne die Barriere, die stromabwärts von Greenwich und in der Nähe des City Airport liegt, hätten die Hochwasserschutzmauern, die die Themse durch das Zentrum Londons säumen, um weitere drei Meter erhöht werden müssen, um die Stadt vom Fluss abzuschneiden.

Da jedoch erwartet wird, dass der Meeresspiegel bis zum Jahr 2100 um einen Meter ansteigt und die durch den Klimawandel verursachten Stürme immer heftiger werden, werden in den kommenden Jahrzehnten stärkere Schutzmaßnahmen gegen Überschwemmungen erforderlich sein, sagen Beamte.

Dazu gehört die Anhebung der Hochwassermauern und Verteidigungsanlagen, die die Themse flussabwärts der Barriere säumen, bis 2040 um einen halben Meter und dann bis 2050 um den gleichen Betrag westlich durch die Londoner Innenstadt.

Und bis 2040 muss eine Entscheidung darüber getroffen werden, was mit der Barriere selbst geschehen soll. Zu den Optionen gehört die Modernisierung der bestehenden Barriere bis 2070, damit die Tore nicht von steigendem Meeresspiegel und Sturmfluten überschwemmt werden, oder die Installation einer Reihe von Hochwasserspeichern stromabwärts gelegene Stauseen.

Die anderen Optionen sind eine neue Barriere mit einem ähnlichen Design wie die aktuelle, die über bewegliche Tore verfügt, die flach auf dem Flussbett liegen, wenn sie nicht benötigt werden, um den Schiffen die Durchfahrt zu ermöglichen und dann zum Schließen hochgeklappt zu werden, oder eine permanente Barriere mit Schleusen für den Fluss Verkehr.

Das 40-jährige Jubiläum markiert auch den letzten Tag im Amt für Andy Batchelor, der seit 25 Jahren als Manager des Thames Barrier tätig ist und am Tag der Eröffnung durch die verstorbene Königin eine neue Stelle auf dem Gelände angetreten hat.

Herr Batchelor sagte: „Da ich die Eröffnung der Themsesperre miterlebt und miterlebt habe, bin ich außerordentlich stolz auf den Schutz, den sie London in den letzten 40 Jahren geboten hat und auch in den kommenden Jahren bieten wird.

„Seine Zuverlässigkeit und Effektivität belegen die ausgefeilte Konstruktion einer sehr talentierten Gruppe von Ingenieuren und die kontinuierliche Wartung und den kontinuierlichen Betrieb durch das Barrier-Team.“

Er sagte über die Barriere: „Sie ist wie der schlafende Riese, sie tritt in Aktion und wacht auf, wenn es nötig ist.“

„Wir müssen den Giganten ständig im Hintergrund halten“, fügte er hinzu und würdigte sein Team, das über ein fortlaufendes Programm proaktiver Wartung und routinemäßiger Schließungen verfügt, um die Barriere am Laufen zu halten.

Während die Barriere die Herausforderung gemeistert hat, für die sie konzipiert wurde – einschließlich der Berücksichtigung des Anstiegs des Meeresspiegels, bevor der Klimawandel ins Gespräch kam –, war der Winter 2013/2014 äußerst schwierig.

Ein Blick von der Emirates Air Line auf die Themse in North Greenwich im Osten LondonsEin Blick von der Emirates Air Line auf die Themse in North Greenwich im Osten Londons
Da der Meeresspiegel bis 2100 voraussichtlich um einen Meter ansteigen wird, sagen Beamte, dass in den kommenden Jahrzehnten stärkere Schutzmaßnahmen gegen Überschwemmungen erforderlich sein werden (James Manning/PA)

Stürme und wochenlanger heftiger Regen führten zu hohen Abflüssen der Themse und führten dazu, dass die Barriere in 13 Wochen 50 Mal geschlossen wurde, darunter 20 Schließungen bei aufeinanderfolgenden Fluten.

Wenn diese intensive Nutzung häufiger wiederholt würde, bliebe keine Zeit für die Wartung, die die Barriere benötigt, um sicherzustellen, dass sie bei Bedarf funktioniert.

Im Rahmen des Thames Estuary 2100-Plans der Umweltbehörde und ihrer Partner werden die Mauern und Verteidigungsanlagen, die die Themse säumen, in den kommenden Jahrzehnten um einen halben Meter erhöht, damit die Barriere so lange wie möglich weiter funktionieren kann.

Herr Batchelor fügte hinzu, dass sich die Umweltbehörde trotz der Erfolge beim Schutz Londons in den letzten 40 Jahren „angesichts der Bedrohung durch den Anstieg des Meeresspiegels nicht auf unseren Lorbeeren ausruhen wird“ und mit Partnern zusammenarbeiten werde, um die richtige Option für eine zu prüfen und zu entscheiden neue Barrieren bis 2040.

-

PREV Der frühere Verteidigungsminister Robert Gates sagt, dass viele Demonstranten auf dem Campus „nicht viel über die Geschichte“ aus dem Nahen Osten wissen
NEXT Die derzeit günstigsten Angebote für das Apple iPad Air M2