NBA-Playoffs: Timberwolves schlagen Nuggets aus und gehen mit 2:0 in Führung; Brunson führt die Knicks zum Sieg in Spiel 1 über die Pacers

NBA-Playoffs: Timberwolves schlagen Nuggets aus und gehen mit 2:0 in Führung; Brunson führt die Knicks zum Sieg in Spiel 1 über die Pacers
NBA-Playoffs: Timberwolves schlagen Nuggets aus und gehen mit 2:0 in Führung; Brunson führt die Knicks zum Sieg in Spiel 1 über die Pacers
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Die Minnesota Timberwolves zeigten eine dominante Defensivleistung und sicherten sich am Montag mit einem 106:80-Auswärtssieg in ihrer Best-of-Seven-Playoff-Serie gegen die Denver Nuggets eine souveräne 2:0-Führung.

Die drittgesetzten Timberwolves bedrängten Denver unerbittlich und holten sich einen zweiten Sieg in Folge über den NBA-Meister, während die Serie am Freitag zum dritten Spiel nach Minneapolis zurückkehrt.

Karl-Anthony Towns und Anthony Edwards erzielten jeweils 27 Punkte, aber der Star der Show war Minnesotas erdrückende Verteidigungsleistung, die Denver fast von Beginn an aus dem Konzept brachte.

Die Timberwolves beendeten das Spiel mit 11 Steals und 12 Blocks, im scharfen Gegensatz zu Denver, das nur sechs Steals und fünf Blocks verbuchte.

Bemerkenswerterweise wurde Minnesotas Dominanz ohne Rudy Gobert erreicht, dem Franzosen, der eine der Verteidigungssäulen der Timberwolves-Aufstellung ist.

Gobert ließ das Spiel aus, um nach der Geburt des Sohnes des Paares am frühen Montag bei seiner Partnerin zu sein.

„Wenn man nicht den Defensivspieler des Jahres bekommt, muss man sein Spiel steigern“, sagte Towns anschließend.

„Wir alle haben die Herausforderung verstanden, gegen den Titelverteidiger anzutreten, eine wirklich gute Mannschaft mit einigen der besten Spieler, die das Spiel je gesehen hat.

„Wir wollten einfach hierherkommen und einen Weg finden, das Spiel zu gewinnen.“

Die normalerweise unerschütterlichen Nuggets müssen im dritten Spiel möglicherweise auch auf den Star-Point-Guard Jamal Murray verzichten.

Murray wurde im zweiten Viertel von der Kamera dabei gefilmt, wie er eine Wärmepackung auf den Platz schleuderte, was die Möglichkeit einer Sperre erhöht, wenn der Vorfall von den NBA-Disziplinarchefs überprüft wird.

Dieser Vorfall war ein Sinnbild für die Misere der Nuggets in einem Spiel, in dem Minnesota die Kontrolle hatte, nachdem sie am Ende des ersten Viertels mit 28:20 in Führung gegangen waren.

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In einem katastrophalen zweiten Viertel übertraf Denver Minneapolis mit 33:15, sodass die Timberwolves zur Halbzeit mit 61:35 führten.

Minnesotas eiserne Verteidigung schien diesen Vorsprung in der zweiten Halbzeit nie aufzugeben, und die Gäste erspielten sich zu Beginn des dritten Viertels einen Vorsprung von 32 Punkten und verließen die Ball Arena in Denver in fassungsloser Stille.

Denver-Trainer Michael Malone gab zu: „Wir wurden gerade in unserem Gebäude zusammengeschlagen und haben uns vor unseren Fans blamiert.

„Das Gute ist, dass wir erst am Freitag spielen, also haben wir die Möglichkeit, wegzukommen und darüber nachzudenken, was wir in Zukunft tun wollen“, fügte Malone hinzu.

„Mir geht es um nichts anderes als um den Versuch, das dritte Spiel zu gewinnen.“

Brillanter Brunson

Im anderen Playoff-Spiel am Montag hatte Jalen Brunson ein glänzendes viertes Viertel, als die New York Knicks die Indiana Pacers im Eröffnungsspiel der Eastern Conference mit 121:117 besiegten.

Knicks-Talisman Brunson beendete das Spiel mit 43 Punkten, sechs Rebounds und sechs Assists und verschaffte New York damit einen frühen Vorsprung im Best-of-Seven-Conference-Halbfinale.

Aber es war seine eiskalte Leistung auf der Zielgeraden, die New York vor 19.812 Fans im elektrisierenden Madison Square Garden zum Sieg führte.

Der Knicks-Guard holte im vierten Viertel 21 Punkte und beendete sein viertes Playoff-Spiel in Folge mit 40 oder mehr Punkten.

Donte DiVincenzo unterstützte Brunson mit 25 Punkten, während Josh Hart mit einer Monsterleistung aufwartete, die 24 Punkte, 13 Rebounds, acht Assists, drei Steals und einen Block umfasste.

Myles Turner führte die Pacers mit 23 Punkten an, während Pascal Siakam 19 hinzufügte.

„Das ist es, was du an Jalen liebst“, sagte Knicks-Trainer Tom Thibodeau nach dem Sieg.

„Ich könnte endlos über ihn reden, aber was ich an ihm liebe, ist, dass er sich voll und ganz für das Team einsetzt.

„Für ihn geht es nur ums Gewinnen. Und er kümmert sich um seine Teamkollegen, und am Ende wird er für alles sorgen, was wir brauchen.

„Aber ich denke, das Gleiche gilt für alle Jungs.“

Brunson machte den Unterschied in einem spannenden Wettkampf, in dem sich keine der beiden Mannschaften über vier Viertel hinweg mehr als einen einstelligen Vorsprung verschaffte.

Die Pacers bauten sich zu Beginn des vierten Viertels einen Vorsprung von neun Punkten aus, bevor die Knicks nach einem Rücksprung von Brunson 2 Minuten und 42 Sekunden vor dem Ende wieder mit 113:109 in Führung kamen.

DiVincenzo zeigte 40 Sekunden vor Schluss auch noch ein gewaltiges Spiel, indem er einen 28-Fuß-Dreierwurf erzielte und New York mit 118:115 in Führung brachte.

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Indiana kam mit 118-117 wieder auf einen Punkt heran, aber ein hartes Offensivfoul gegen Turner an DiVincenzo erwies sich 13 Sekunden vor Schluss als entscheidend.

Spiel zwei findet am Mittwoch in New York statt.

(Diese Geschichte wurde nicht von News18-Mitarbeitern bearbeitet und wird über einen syndizierten Nachrichtenagentur-Feed – AFP) veröffentlicht.

Siddarth Sriram

Nach einer Ausbildung im Bereich Rundfunkmedien arbeitete Siddarth als Redakteur für Ne

Standort: Vereinigte Staaten von Amerika (USA)

erstmals veröffentlicht: 7. Mai 2024, 16:40 IST

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